【商業事件薄】馬斯克與貝索斯的太空競賽

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馬斯克與貝索斯的太空競賽

馬斯克和貝索斯這兩位世界上最有錢的富豪,除了在財富上有競爭關係,兩人在太空事業上也進行了超過10年的競賽。近日,兩人就衛星監管方面在Twitter上又對上了。

據《彭博》報導,馬斯克的SpaceX已要求美國聯邦通信委員會(FCC)批准運行星鏈(Starlink)通訊衛星,惟軌道較最初計劃時更低。Amazon隨即在Twitter上表示,SpaceX提出的更改,阻礙了衛星系統之間的競爭,指責該行為扼殺競爭對手,不符合公眾利益。馬斯克則回應道:「為了Amazon還要幾年才能運行的衛星系統,阻礙現在的星鏈,才不符合公眾利益。」

事實上,Amazon在2019年宣布通訊衛星「Kuiper」計劃時,馬斯克就已經評論其為「抄襲者」。因為,馬斯克早在2015年宣布星鏈計劃,打造一個覆蓋全球的網絡通信系統。

那麼,馬斯克與貝索斯的太空競賽究竟是如何開始?

馬斯克於2002年創立SpaceX,而貝索斯的藍色起源(Blue Origin)前身於2000年就成立了,兩個同樣對太空事業抱有熱情的人曾於2004年共進晚餐。據馬斯克自傳描述,兩人由同行變冤家源於一次挖角,當時貝索斯用兩倍價錢,從SpaceX挖走了世界頂尖攪拌摩擦焊接專家Ray Miryekta,還用了Ray在SpaceX的工作成果申請專利。

隨後SpaceX和藍色起源之間的競爭從未停息。2013年,NASA決定拍賣肯尼迪航天中心39A號發射平台的使用權,有過成功發射經驗的SpaceX最先表現了興趣,藍色起源卻在後來加入競爭。當時藍色起源並沒有任何發射經驗,對此馬斯克斥其「造假的阻擋策略」,不過最後是SpaceX取得勝利。

2014年,SpaceX在研究火箭回收技術時,發現藍色起源在2010年已註冊了相關專利,換句話,SpaceX若使用該技術則要向藍色起源支付千萬美元的專利。於是,SpaceX向美國專利和商標辦公室舉證日本發明家早於1998年發表相關技術,成功取消了藍色起源的這項專利。

2020年10月13日,藍色起源率先造就了同一枚火箭成功實現第7次發射及回收的紀律。一個月後,SpaceX也實現了「一箭七飛」。不過有報導指,當時SpaceX有很多可以選用的火箭,但馬斯克偏偏選了一枚已經發射過6次的,不排除有賭氣成分。此外,藍色起源目前總計發射13次,SpaceX已執行了23次任務。

編輯/製圖:Business Digest

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