【香港有什麼百年不倒的企業】僅存的四大洋行之一:太古集團

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太古集團(Swire Group)是一家老牌洋行

太古集團(Swire Group)是一家老牌洋行,從前跟怡和、和記、會德豐合稱為「英資四大洋行」。不過從前的四大洋行,有一半已落入華資手中,而太古是現時香港碩果僅存的古老洋行之一。在香港紮根接近150年,涉足地產、航空、零售、飲食、貿易等多門生意。你知道它在香港的歷史嗎?

太古洋行源出英國,於1816年在利物浦成立,清朝時即從事與中國的貿易。相傳Swire Group的創辦人的兒子約翰·森美·施懷雅(John Samuel Swire)一直想為Swire找一個中文名字,有一次在農曆新年間,當他乘船駛經一條村莊時,發現村莊內差不多每戶的門前都掛了寫著「大吉」兩個字的揮春,因此他認定「大吉」必然是一個「好」名字。不過,由於他不諳漢字,誤將「大吉」寫為「太古」,於是Swire的中文名字就變成太古了。

然而,官方解釋則指「太古」二字是在1866年,由時任英國駐上海領使密迪樂在太古洋行於上海開業時,特意為公司所取。並稱密迪樂是希望「太古」會成為巧妙的視覺雙關語,為公司帶來吉祥的意義。

1870年,太古來到香港開展業務。太古來到香港最開初的業務是造船和煉糖,因為當時太古輪船公司從爪哇及菲律賓進口原蔗糖的貿易業務日益增長,加上有中國和日本兩個現成的市場,於是在港島鰂魚涌臨海區購入大片土地,成立太古糖業有限公司。後來又建造太古船塢,方便來往貿易的船隊修理和造新船。

太古船塢和煉糖廠在二戰中被轟炸摧毀後,太古又重新興建,並開始涉足航空業,在1948年購入國泰航空45%股份,是香港第一間提供民航服務的航空公司,又成立了香港飛機工程公司。往後數十年,太古陸續進軍汽水製造、零售、房地產等不同行業,其中最著名的是,在1965年收購可口可樂在香港的專營公司,最終發展成現在香港不可或缺的一部分。

在諸多產業中,始終是太古廣場和國泰航空最為港人所熟悉。太古廣場從前為駐港英軍的域多利兵房 (Victoria Camp),兵房遷出後,地皮被香港政府於1985年4月18日公開拍賣,並由太古地產以7億港元投得。太古廣場平台的榕樹高度超過20米,據說有過百年歷史。至於國泰航空,是香港最大型的航空公司,現時在香港機場市佔率超過一半,先後收購港龍和快運。

今天的太古是一個環球集團,核心業務多設於亞太區,其中香港和中國大陸為太古業務的主要營運地。英國太古集團總部設於英國,負責制定及指引集團的整體業務策略,並為集團及其附屬公司提供招聘、僱用及培訓員工等多項服務。集團在世界各地僱用逾13萬名員工。

太古的諸多業務,深入港人生活的每一部分,它也是港人對英資洋行碩果僅存的回憶。

編輯/製圖:Business Digest

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