【生活中的品牌故事】Facebook大事記:從社交網絡到發展加密貨幣

品牌故事

你知道Facebook有多少活躍用戶嗎?它全球有27億的月活躍用戶!那全球人口有多少人?75億人。也就是說全球有36%的人在使用Facebook!在Facebook出現之前,網民大多聚集在Forum分享嗜好、在Xanga抒發感情、用MSN發信息。但Facebook將上述所有合體,它除了讓用戶緊貼朋友動態之外,還可以用來看新聞、分析、影片、直播、通過群組找同好、發起活動,可說是一個萬用平台。也難怪,Facebook能夠坐擁超過27億活躍用戶。我們該怎樣形容Facebook呢?就像個虛擬地球一樣!

Facebook 起源於面向哈佛大學學生的社交平台。其前身為朱克伯格開發的Facemash,一開始只是讓學生可以在一堆相片中選擇最佳外貌的人。根據朱克伯格室友Arie Hasit的回憶,「他做這個只是因為好玩。」Hasit解釋:「他有幾本名為臉書(Face Books)的書,裡面包括著學生的名字與相片。起初,他建立一個網站,放上兩張相片(兩張男生相片或女生相片)。瀏覽者可以選擇哪一張最『辣』,並且根據投票結果來排行。」

這樣的競賽進行了一個週末之久,但是到週一早晨,便被校方關閉,因為哈佛的伺服器處理量遠超正常值,因此不准學生進入這個網站。此外,很多學生也反映,他們的相片在未經授權下被使用。朱克伯格為此公開道歉,並且在校報上公開表示「這是不適當的舉動」。不過,朱克伯格出自好玩的這個網站,後來一直被學生要求,要發展出一個包含相片與交往細節的校內網站。根據Hasit的回憶,「Mark聽到這個訊息後非常高興,並且決定如果學校不幹的話,他要幹,他將會建一個比學校更棒的站。」

後來,這個網站不但比學校更棒,也成為了全球最成功的網站。及後的故事,我們都耳熟能詳,Facebook迅速得到成功,很快得到融資,然後向所有公眾開放,再被微軟以2.4億美元收購1.6%的股份。2009年,開始引入「Like」,也在香港火速走紅。而且Facebook的投資眼光十分獨到,在Instagram和Whatsapp出現的早期,就已經對它們進行天價收購。

Facebook在2012年於美國納斯達克上市,當時為美國史上第三大IPO(首次公開募股)案例,也成為了科網股五巨頭「FAANG」之一,成為美股最耀眼的明星。上市至今,Facebook始終沒有大幅度改變它的經營模式,始終是以社交平台為本位。最大的變化只是繼續引入各種新功能,例如提醒用戶甜蜜回憶或黑歷史的“回顧”,經常被用以對公眾人物表達不滿的“嬲嬲”,以及讓觀眾即時表達意見的Facebook Live 等。

直至2019年,Facebook宣佈了一個十分重要的產品:加密貨幣“Libra”!Libra的使命是建立一套簡單、無國界、可為數十億人服務的開放式金融服務。Facebook稱現今全球約有 17億人無銀行帳號,但其中10億人擁有手機,可以透過加密貨幣Libra享受到方便可靠的金融服務,快速進行線上交易。Libra的推出十分配合Facebook本身的企業策略。Facebook過往一直嘗試在廣告收入以外,開拓更多的收入來源,而電商和支付系統是一大方向,藉加密貨幣Libra的推出,巴克萊估算至2021年,Facebook每年可獲得190億美元的收入。利益如此豐厚,Facebook自然會力推。而且社交平台加支付系統的生意模式,在中國已有微信配合微信支付這成功先例,令外界對Facebook推出的Libra更有信心。

文字、圖片:Business Digest

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