【生活中的品牌故事】日清杯麵是如何誕生的?

品牌故事

最近香港疫情急劇惡化,市民都減少外出和用膳,減低傳播和感染風險。不少人宅在家中,杯麵想必是近來會吃得比較頻繁的食物。關於杯麵的誕生,你又知道多少呢?

「杯麵之父」安藤百福,本名吳百福,原本是台灣人。他在22歲時靠著父親的遺產,開設了一家織品會社,從日本引進針織品到台灣販賣,賺了不少錢,之後便在大阪成立新公司「日東會社」,業務擴展到光學機器、精密機械的製造,展開了吳百福在日本的經商之路。

一切看似十分美好。但後來第二次世界大戰醞釀,日本全國積極備戰,吳百福被懷疑非法販售軍用物資,遭受日本憲兵逮捕拷問。其後爆發戰爭,吳百福的事務所和工廠都在戰爭中被炸燬。日本戰敗後,吳百福選擇了中華民國國籍,繼續在日本經商。不過其後他涉嫌倒賣美軍福利社的民生必需品,轉手到黑市獲利,遭盟軍駐遠東司令部以逃稅之名逮捕而受兩年牢獄之災。雖然最終無罪釋放,但他的畢生心血幾乎在戰爭中灰飛煙滅。

吳百福被釋放後,努力重整事業,從百貨公司、製鹽、食品等都有涉足。他留日期間與安藤仁子結婚,改姓「安藤」,歸化日本籍。隨著戰後重建,安藤百福的事業也逐漸步上軌道。後來,大阪一家新成立的信用合作社邀請他出任理事長,安藤百福答應了。可惜他在金融領域並不擅長,經營7年後,公司最終還是倒閉了。身為理事長的安藤百福,賠光了全部家當,只剩下一間小屋。

當時安藤百福47歲,身無分文。他在牢獄和戰後看到許多餓死的日本人,自己當時一貧如洗,更是身同感受。他發願要找出一種讓所有人溫飽的食物,最終發明了雞湯即食拉麵,日清食品株式會社也由此成立了。憑著出色的營銷、日本人對麵食的喜愛,公司得以高速發展。到了1971年,日清更有了突破性的發展,那就是杯麵,讓日清業務衝出日本,邁向全世界。時至今日,杯麵已經成為了全人類必不可少的食物。

他研究即食麵的由來眾說紛紜,官方說他是看到妻子炸天婦羅的時候得到靈感,日以繼夜地鑽研後研發出日清即食麵。另一種說法是他與旅日同鄉張國文、陳榮泰等一起研發,但沒有和他們分享成果。但不管如何,安藤百福歷經牢獄、戰亂,各種人生高低跌宕,仍然屹立不倒,更於不惑之年創業成功,將即食麵發揚光大,惠澤全人類,這是不爭的事實。

安藤百福說過:「人生永遠不會太晚。」你是否也有一直想做卻未真正實踐的事業?

製圖/文字:Business Digest

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