【憑甚麼這麼貴】曾經是窮人和囚犯的食物,為什麼龍蝦現在這麼貴?

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龍蝦現在被視為奢侈的食物,通常只有在高級餐廳、酒家才有供應,絕非普通人家的日常餸菜。但今天被我們視為佳餚的龍蝦,其實在16世紀曾被視為低賤的食物,只有窮人和囚犯才會吃。到底龍蝦是如何由被世人唾棄搖身一變成為人人垂涎的美味海珍,而它現在又這麼貴呢?

早在16世紀,美國海邊常常能捕撈到大量龍蝦,因為數量太多,還被稱為「海蟑螂」。當時白人上層階級很瞧不起龍蝦這種食物,認為那是給囚犯與奴隸吃的,所以龍蝦只好被送進監獄裡成為犯人的伙食。直到19世紀,美國一些臨海城市的監獄還曾規定,一週內不可供應龍蝦太多次,因為他們認為給犯人吃龍蝦是不人道的行為。

但隨著鐵路在美國開展,火車上的商人發現內陸乘客從沒見過龍蝦,於是他們把龍蝦當作山珍海味賣給他們。結果這些內陸乘客不但吃上癮,下車還要牽走幾隻回去炫耀,令火車上的商人賺翻。1850至1860年間,餐廳開始賣龍蝦,並將它當成高級食材。廚師們發現活著煮的龍蝦十分美味,自此美國人迷上了大龍蝦,成了一種美味誘人的食材,龍蝦頓時需求大增,漁民意識到龍蝦供應不足,便開始漲價。

而今日的龍蝦之所以這麼貴,除了因為需求大,也因為以下四個原因。

1. 不能人工飼養
現時我們食用的所有龍蝦都是野生捕獲的,而野生捕獲龍蝦的供應不穩定。 由於它們會同類相食,需要單獨的飼養室,加上它們需要很長時間才能達到市場需要的大小,導致龍蝦價格維持在高水平。

2. 必須活著送到餐廳
因為衛生和口感問題,龍蝦一定要活煮。哪如何可以確保龍蝦可以生存?運輸的要求必須嚴謹,一定要確保用鹽水盛載著,而容器的溫度要低、夠濕度,亦要同時保持足夠氧氣,因此大大增加運輸成本。

3. 很容易受病毒感染
龍蝦非常容易受到傳染病的影響,特別是在密閉空間。所以如果在運輸時其中一隻受感染,基本上全箱龍蝦都浪費了,所以賣龍蝦的風險也不少。

4. 準備工夫多而繁複
雖然龍蝦外型很大,但其實內裹的肉十分少。而且在烹飪時很難將其從殼中取出,因此準備時十分花廚師的心思和工夫,令烹煮的人工成本十分高。

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