【商業演化史】英國178年老店Thomas Cook是如何倒下的?

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英國老牌旅行社Thomas Cook因為債台棄築、融資失敗而破產倒閉,結束178年歷史。Thomas Cook是全球最悠久的旅行社,也被認為是「現代旅行業」的開拓始祖。它有自己的飛行團隊,飛機多達117架,曾經開創「一站式全包假期」旅行模式,為旅客提供旅遊、住宿和膳食服務,高峰期每年服務1900萬名旅客。它的倒閉象徵着旅遊業的一個時代終結。到底它如何走至今天這一步?

1841年:公司創辦人Thomas Cook以自己名字在英國創立公司,是旅行團的始祖。這年公司在英國舉辦首次短途旅行團始祖,由李斯特前往拉夫伯勒,全程約20公里,接載500人乘坐特別列車參加節酒會議。當時鐵路正剛開始普及,Cook一手實現了鐵路旅遊。

1855年:公司首次舉辦跨國旅行團。從英格蘭東部港口哈里奇出發,依序前往比利時安特衛普和布魯塞爾、德國科隆和海德堡、法國斯特拉斯堡,並以巴黎作為終點站。當時工業革命帶來的收入穩定增長和中產階級的渴望增加,使Cook相信從倫敦到巴黎的旅行市場將會存在。

1872年:公司組織了世界上第一次環遊世界。旅程需要222天,涵蓋29000多英里。這是世界最早的環球旅行概念,中途停留中國和印度數個地方,包括香港。 

1927年:公司組織了第一次空中旅行。當時飛機的載客量仍不多,只有一組六人從紐約飛往芝加哥,運載乘客參與重量級拳擊比賽。

1948年:在英國鐵路國有化期間,Thomas Cook也成為了國有企業,收歸英國國企British Transport Holding Company旗下。不過,在1972年,Thomas Cook重新成為私人企業,由英國米德蘭銀行,酒店餐飲集團Trust House Forte和汽車協會收購了該公司。當時,由於礦工罷工而加劇的經濟蕭條,以及中東石油危機,使得許多旅行社破產,但Thomas Cook始終屹立不倒。

1965年:淨利潤首次超過100萬英鎊,Thomas Cook成為了世界首屈一指的旅行社。

1994年:線上旅遊開始出現,為傳統旅行社帶來衝擊。當時Travelweb.com是世上第一個全面的酒店目錄,之後各式各樣的線上旅行社開始出現,尤其進入廿一世紀之後線上旅遊急速發展,大幅取替原有的旅行社。

其後,Thomas Cook經歷了一系列的改組、合併和戰略合作。例如在2002年和2007年改組和合拼,成為今天的Thomas Cook集團。2015年宣布跟中國復星成為新策略夥伴。與傳統的旅行社不同,創立178年間幾經改組併購的Thomas Cook集團,不僅全球都有加盟旅館與民宿,旗下還有多家航空公司、龐大的機隊規模包含117架各式客機。除此之外,TCG還出版自家品牌的旅遊指南,龐大的金流與服務網路,更讓集團有足夠的實力發行全球通用的「旅行支票」、代售旅行保險與各項加值服務。涉足業務極為龐雜,也是「一條龍旅行社」的極致狀態。

不過到了今年,公司一年度發出三度盈警,指燃油和酒店價格高昂損害其暑假旺季收益。8月,公司尋求9億英鎊(約88億港元)注資,簽下拯救協議讓復星取得旗下旅行社業務,至於債權人銀行和股東則取得旗下航空公司。然而到了9月,公司想再額外尋求額外2億英鎊資金,以度過冬天淡季。不過到了昨天(9月23日),公司最終無法達成拯救協議,宣布倒閉。據報,Thomas Cook最新負債為17億鎊(約165億港元),到底為何會經營失敗至此?

最主要的原因,是在預訂網站和廉航衝擊下追不上時代節奏。廿一世紀以來,旅行模式迎接了巨變。預訂網站及廉價航空日漸普及,掀起一場「旅行革命」。現在旅行比以往更便宜及便捷,人人都可以做旅行社,可以使用世界上所有飛機座位、酒店床位及租車服務,並組成自己的行程,然而Thomas Cook卻跟不上節奏。《旅遊周刊》(Travel Weekly)的新聞部主編Amie Keeley指,近年Thomas Cook就作出了「值得質疑的決定」:在人們開始轉向互聯網的時候,它仍在新管理層的決策下擴展門店。它在與低成本的航空公司和互聯網企業競爭,然而托馬斯庫克在互聯網上的「存在感並不強」。

圖片/文字:Business Digest 

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