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【商業事件簿】WhatsApp創辦人曾放棄8.5億美元,跳船後夥Signal對抗朱克伯格

商業事件簿
WhatsApp創辦人曾放棄8.5億美元,跳船後夥Signal對抗朱克伯格

早前Whatspp推新政策,當中將會強制與Facebook共享資訊。相關政策令到用戶不滿,加上Tesla行政總裁在Twitter上推薦使用Signal,導致Whatsapp用戶紛紛大遷移,Signal的下載量更暴增4200%。

但原來Signal與WhatsApp之間都有段故事,這就要從WhatsApp共同創辦人Brian Acton講起。

Brian Acton與Whatsapp的另一位創辦人Jan Koum,早年都是Yahoo的工程師,負責網絡保安測試。在2007年,兩人共同從Yahoo離開,因為他們認為Yahoo通過收集、分享用戶資料給廣告主,再進行目標投放的方式太過俗氣。2009年,兩人共同研發訊息提供點對點加密的服務的Whatsapp,並堅持無廣告。

2014年,Facebook以驚人的190億美元收購WhatsApp。當時,Facebook創辦人朱克伯格在收購時承諾WhatsApp,不會將廣告事業強加入WhatsApp,並保有獨立運作空間。不過從2016年中,Facebook出爾反爾,開始從WhatsApp中獲取用戶的電話號碼及其他資料。

隨著時間越長,Brian開始發現Facebook的理念與自己的很不相同,直至2017年,他果斷放棄8.5億美元,決心離開WhatsApp,因為當時收購條款是4年內不得離開。2018年,跳船後的Brian,與Marlinspike共同成立了非牟利的Signal Foundation,同時投資5000萬美元在Signal。於此同時,WhatsApp另一位創辦人Koum也因難以忍受Facebook出賣用戶私隱而辭職。

當兩位WhatsApp的創辦人離開後,Facebook開始充分展示自己的「原意」,在2019年7月,給WhatsApp用戶有選擇地選擇是否與Facebook分享資訊。但在最新的政策中,強制要求用戶同意新條款,否則使用權將會受到影響。

Brian當初是因為看到iPhone的出現,才決心研發免費、無廣告、尊重客戶私隱的通訊軟件Whatsapp,但是後來卻被Facebook逐漸商業化。Brian在接受訪問時曾說:「Facebook不是壞人,只是一個很好的生意人。」

編輯/製圖:Business Digest

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