【商業演化史】音樂行業收益簡史

商業演化史

這40年來,音樂行業發生了許多變化。其中很多變化小編也未曾親身經歷過。

60年代尾到80年代初,曾經流行過一種磁帶叫做8軌帶(8 track cartridge),當時在美國是一種十分普及的汽車音響設備,而在香港亦曾經流行過。

不過流行程度始終不及黑膠唱片。黑膠唱片是上世紀佔統治地位的音樂格式,就像後來的CD一樣流行。黑膠因為聽覺上感覺更保真所以受歡迎。儘管它今天已不是大眾市場的主流媒介,但黑膠唱片仍受愛樂者珍藏。黑膠的愛好者形容,那種現場感是後來的數碼聲無法取代的,甚至覺得CD尖利粗糙的數碼聲不能忍受。眾多重量級演奏家、指揮家、大樂隊及歌唱家等作品大多數均以黑膠唱片作為首次發行。在發展至今的各種音樂記錄材質(唱片、磁帶、CD)中,黑膠的音質最接近原聲,仍受愛樂者所追捧。

然後還有一種流行的媒介,就是卡式帶(cassette),名稱來自法語,意思是「小盒子」。它的用途主要是可攜式音樂儲存,比如當時的Sony Walkman就要用上卡式帶。從1970年代初期直至1990年代晚期,卡式錄音帶一直是預錄製音樂最流行的儲存媒介之一。

然後進入90年代,光碟席捲了整個世界,相信大部分90後都有深刻印象,卡式帶逐漸消失,而Sony Walkman也進化成Sony Discman。這時期音樂產業的收入不斷增長,在2002年的最高峰時期,音樂行業的收益達到215億美金,而其中95%的收益都是來自CD。在網上音樂普及之前,很多人聽歌都會親身去CD鋪,可能聽上幾個小時,欣賞歐美日韓的音樂。甚至乎,對這一代人來說,聽新音樂的早期記憶與盜版CD總是密不可分。

這個榮景直至數碼年代的徹底衝擊。

Napster是第一個被廣泛使用的點對點線上音樂平台,創立於1999年,它的出現結束了唱片行業多年的可觀盈利。對香港人來說,最熟悉的當然就是WinMX和Foxy了,然後還有BitTorrent的出現,下載的人越多,速度就越快。之後還有2003年出現的iTune Store。進入數碼時代,音樂行業遇上了極大的轉變,收入下降持續了15年,直至2015年整個行業的收益跌至69億美金,累跌了67%。

不過,近年行業開始有點起色。Spotify和Pandora等串流平台(streaming platform)雖然未能達到CD當年的地位,但它們扭轉了行業的困境,音樂行業連續第二年實現收入增長,這是進入廿一世紀以來的首次。消費者花了一段長時間才熱衷於付費購買高級音樂。串流媒體是現在美國最常見的音樂格式,據美國唱片業協會(RIAA)報告,串流媒體現在佔據了近一半的市場。

人們在CD鋪排隊購買熱門新唱片的日子已經一去不復返了。實際上,在過去十年中,CD銷量下降了80%。如今,物理格式銷售僅佔該行業收入的17%。

Data source: RIAA

Text: Business Digest

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