【商業熱話】《香港人權及民主法案》有何重大影響?

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《香港人權及民主法案》昨夜先後獲得美國國會眾議院和參議院的委員會過關,意味將呈上大會審議及表決,有指其通過已「毫無懸念」。中方為此強烈反彈,新華社指出這種以香港遏制中國的手法如支持台獨,外交部更表示「將有力回擊」。

這部法案一夜間令正在進行貿易談判的中美關係再度惡化,到底條文有何重要性?重要性有以下三方面,每一方面都影響到中方利益:

第一:國務卿每年檢討《香港關係法》
法案焦點是檢討美國1992年所通過的《美國-香港政策法》(又稱《香港關係法》),法案強調香港的人權對美國十分重要,更與美國在香港的利益直接相關。美國國務卿每年應向國會就香港自治情況是否仍符合特殊待遇提出「認證」(certification)。法案敦促中華人民共和國政府遵守對香港的承諾,包括允許港人高度自治、不受過分干預;確保香港選民能自由享有藉普選方式,選出特區行政長官與立法會議員的權利;支持香港居民充分行使基本法和聯合聲明所保障的言論自由和新聞出版;確保受基本法和聯合聲明保障的香港居民不受任意或非法逮捕,拘留或監禁。

否則,香港現時被《香港關係法》所承認的特殊待遇將會受到動搖。現時,香港擁有獨立關稅區、法制被視為與中國有別而享有國際金融中心地位、特區護照赴美會獲得獨立看待。目前,香港是中國的重要窗口,在為中國內地引進資金及技術有着重要、甚至是不可替代的地位。若美國不再根據《香港關係法》區分香港與中國內地,不再視香港擁有特殊地位,有可能令香港國際金融中心角色受到動搖。這亦威脅到中國的經濟發展。

第二:商務部每年審視對港出口
法案亦要求美國商務部提交年度報告,確定香港政府有否確切執行美國針對敏感兩用物品(dual-use items,軍民兩用)出口規定,並評估受美國出口法令管制的兩用物品有無被用於發展中國的大規模監控系統等。

由於香港享有特殊的國際待遇,中國一直有機會以香港作為中美關係惡化的緩衝。不過這次條文明確針對香港出口,提出需要重申評估,有可能令現時中美貿易戰的戰火蔓延至香港。而且,日後美國亦可能以香港人權、自由狀況為由,以香港作為籌碼,在貿易問題上與中國針鋒相對,令中方在談判桌上陷入不利地位。

第三:總統對侵犯香港人權人士實施制裁
法案亦要求美國總統列出侵犯香港人權人士的黑名單,任何國際社會認為應在香港享有人權保障者被引渡至中國大陸,或在大陸遭任意拘捕、刑求或被迫認罪等,也應找出需對這類事件負責者。他們可能是中港官員,這直接令中港官員面臨更高政治風險。同時,法案還明確表示,參與涉及香港民主、人權、法治的非暴力示威活動人士,他們一旦被逮捕,不會因此被拒簽美國簽證。

中方視這些條文為干預中國內政,令中方施行對港工作時,面臨額外的不利因素。法案亦令中美貿易談判再添陰霾,比如中國外交部已表示若然通過將會作出「有力回擊」。

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