【首富之路】童年被生父遺棄,長大成世界首富-貝索斯

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亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)是今天的世界首富,他在2018年的時候取代了蓋茨的首富地位。截至2018年7月,他擁有1500億美元財產。然而,他卻在破碎家庭中長大。

在貝索斯出生的時候,他的父母都是高中生。他的父親Ted Jorgensen只有18歲,他的母親Jacklyn Gise只有16歲。兩人在一次意外中誕下了一個名為Jeffrey Preston Jorgensen的男孩。可惜父親不顧家也養不起家,更有酗酒的習慣,兩人過著艱苦的日子,未能給予這個男孩很好的童年。在男孩十七個月大的時候,父母便離婚了。

在男孩四歲的時候,母親改嫁予一個古巴移民Miguel Bezos。這個古巴人18歲的時候從古巴移民到美國,那時候他只知道一個英文單詞「Hamburger」,身無分文,也沒有一個夥伴。但是他通過自己的決心和努力獲得了美國大學文憑,並且在美孚石油找到一份工程師的工作。然後,他成為了Jeffrey的繼父,Jeffrey也改名為Jeff Bezos。

許多許多年後,2012年下半年,有記者找到了Jeff Bezos的親生父親Ted Jorgensen。他開著一間單車商店。當記者問他是否知道Jeff Bezos和亞馬遜時,他完全不知道這個名字和這間偉大公司,更不知道自己的兒子是全世界最偉大的企業家。當記者提到這是他和Jackie Gise的兒子時,他才想起來,然後第一句話居然是「這孩子還活著?」

貝索斯讀高中的時候,在麥當勞做兼職,這段經歷令他懂得如何在壓力下工作。貝索斯高中的成績優秀,拿了全A的成績,入讀普林斯頓大學,他當時的夢想是成為理論物理學家。但是在攻讀物理的時候,他多次被數學題難倒,甚至要向同學求教解題,結果他的同學幾秒就得出答案,這令他放棄了物理學的夢想,轉系到Computer Science。

在他大學畢業的時候,他本來得到不少大公司的offer,包括Intel和Bell Labs等,不過他都放棄了。反而選擇加入一家名為Fitel的初創公司,為金融機構建造電訊網絡。他很快成為這家初創公司的高層,不過卻未能為業績帶來增長,面臨了早期的失敗。在24歲時,他轉工到銀行業,不過他始終不想做金融,而是想做科技。於是兩年後,他到一家僅成立了兩年的對沖基金D.E. Shaw工作,在這份工作期間,他做了很多關於互聯網商業機會的研究,種下了成立亞馬遜的種子。

貝索斯在30歲的時候,寫下了亞馬遜的計劃書,並在車庫成立辦公室。Amazon在起始的時候名為Cadabra,但因為這個及字不吉利而被改作Amazon,南美洲最大河流的名字。有趣的是,他曾警告他的早期投資者,亞馬遜有70%機會失敗或破產。亞馬遜一開始只是做網上書店,但後來慢慢拓展向所有產品(關於亞馬遜的發展就不多談了,本專頁會再另文介紹)。在他33歲的時候,亞馬遜上市,貝索斯也首度成為百萬富翁。

1999年,亞馬遜的網購牽起世界性的熱潮,使得貝索斯成為《時代》年度風雲人物,也使他晉身福布斯的億萬富翁排行榜。不過隨著2000年科網泡沫爆破,他的身家在兩年間一度蒸發了八成。然而,憑著亞馬遜的實力,它成為少數在科網泡沬爆破後存活下來的互聯網公司,並且急速成長,創造了震動世界的商業奇蹟。而2018年,54的貝索斯,也取代了蓋茨成為世界首富。

就是這樣,當天那個被遺棄、不知還能否生存的孩子,攀到了世界巔峰的位置。

文字、圖片: Business Digest

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