【傳奇一生】Stan Lee-Endgame票房稱霸全球,惜Marvel之父未能見證

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你也許不知道,Marvel超級英雄之父Stan Lee,在創作Iron Man、Spiderman等角色之前,一度對漫畫創作失去興趣。「當年我只是希望這些漫畫書賣得出,令我不用被炒掉可以繼續交租。我萬萬沒想過我的作品會發展到這個程度,從來沒想過。」Stan Lee生前曾經這樣說。

然而,到了今天,Marvel電影《Avengers: Endgame》料將衝擊全球票房排行第一的《阿凡達》(票房:27.8億美元),有望成為全球最受歡迎電影。電影上映至今三星期,全球票房便已接近 25 億美元。從當年僅僅想交租,到筆下角色衝擊全球票房榜首,到底這個成就Marvel英雄的漫畫家,背後有什麼故事?

Stan Lee本名Stanley Martin Lieber,出生1922年,一個從羅馬尼亞移民到紐約的猶太裔家庭。他童年家庭很貧困,四口之家只能生活在很小的一居室內,甚至與比他小9歲的弟弟擠在一張床上睡覺。Stan Lee曾憶述:「印象裏母親大多數時間都待在廚房或者打掃簡陋的房間,父親經常失業,家裏沒有錢買足夠的食物,有時候甚至沒錢交房租而不得不頻繁地搬家,父母經常在家中爭吵。」在學期間,Stanley從事多項兼職,包括送三明治外賣、賣報刊、服裝公司雜工和電影引座員的工作,賺取一些零錢。在學校裡,他常被同學們排斥。

在艱難的日子中,是閱讀書籍支撐着Stanley熬過艱苦的生活,而這同時也改變了他的一生。他找到一個奇幻、冒險和精彩的世界,這在某種程度上可以緩解現實的失落,俠盜羅賓漢的作者埃羅爾·弗林所創作的英雄給了他巨大的影響。那個時候他就開始寫一些小故事來激勵自己,並為故事中的角色描繪一些性格,不知不覺地創造出了他的最初的漫畫作品。16歲,他高中畢業,便大膽應徵了Timely Comics的漫畫師助理一職。

剛開始的時候,Stanley的工作比較單調。他曾這樣憶述:「那時候,漫畫師要用鋼筆沾墨水,而我的工作就是確保這些墨水池是滿的」「我會下去給他們拿午餐,做校對工作,為他們削好鉛筆」直至19歲那年,公司的漫畫家和老闆發生了糾紛,然後Stanley終於有機會畫漫畫,成為「見習編輯」。在1941年8月刊,他便以筆名Stan Lee發表了名為「美國隊長挫敗叛徒的復仇」的漫畫。這是Stan Lee筆下的第一個超級英雄-美國隊長。這時候,他19歲。

翌年,他便應徵進入美國陸軍,成為一名在本土服役陸軍通信兵。他的主要工作就是編手冊,做幻燈片和寫標語,偶爾也畫一點卡通。李說他的兵種是「劇作者」,他還開玩笑說在美國陸軍中只有9個人能擁有這樣的頭銜。23歲,Stan回到公司,開始創作大量文藝類型的漫畫故事,題材包括浪漫、西方人、幽默、科學幻想、中世紀冒險、恐怖和懸疑等類型。然而到了37歲,他開始對漫畫創作失去興趣,這可能就是他的「中年危機」。

Stan 不想繼續撰寫漫畫,除了超過二十年的職業倦怠之外,他也不滿意公司的抄襲策略,每次看到市場上什麼題材最受歡迎,新出版的漫畫就追隨潮流。辭意甚堅的Stan和老婆討論以後,老婆鼓勵他:「那不如你就試試看完全照自己的想法創作新的漫畫,最糟的情況就是被老闆解雇,反正你本來就要辭職,沒什麼好損失的,至少你勇於嘗試過想要的作品。」 那個時候「The Justice League of America」(集結超人和蝙蝠俠等超級英雄)是最熱賣的題材,老闆要 Stan 如法炮製,把旗下的英雄人物組成聯盟和對手抗衡,不過他堅持己見,採用全新的主角和風格,開創了漫畫界的新方向

1961年,39歲的Stan創作了《神奇四俠》,為角色注入更多「人性」。在《神奇四俠》中,英雄不再隱藏身份,更開始自我懷疑,甚至認為超能力是詛咒,四人甚至會爭執。40歲,創作了蜘蛛俠、雷神索爾、變型俠醫。41歲,創作了Iron Man、X-Men,更組成了影響至今的「復仇者聯盟」(Avengers),當中有孤芳自賞的美國隊長、眷戀名利的Iron Man、被放逐到凡間領受苦難的Thor。有趣的是,當年復仇者聯盟比正義聯盟遲了幾年出現,但今天前者的成就遠遠拋離後者。

1981年,59歲的Stan開始發展Marvel的電視及電影產業。然而一開始沒有很成功,雖然Stan是一個很好的漫畫家和說故事者,但不是個很成功的企業家。1993年,隨著娛樂產業的興起,美國漫畫市場面臨大崩盤,讓漫威的漫畫銷量一下慘跌70%,加上投資策略屢屢失利,漫威終於在1996年宣告破產。甚至到2001年,他79歲的時候,旗下「斯坦李傳媒」又申請了破產保護。在這其間,Marvel把蜘蛛俠版權賣給SONY、把神奇四俠和X-men賣給福斯,淪落到要出售角色版權來維持公司營運。

後來的故事,大家應該都不陌生,2008年《Iron Man》票房大收,漫威從谷底翻身,這時候Stan Lee 86歲。這部電影的關鍵推手是監製Avi Arad和Kevin Feige,兩位伯樂看中了Marvel漫畫龐大的劇本潛力。這部電影的製作,不論從劇本、導演、選角都非常到位,包括決定拍一個漫畫知名度不紅的《Iron Man》成為電影、找來當年負面和吸毒新聞滿天飛的小Robert Downey,完美的才華配上剛好的時運,漫威開始飛黃騰達。在2009年時,漫威被迪士尼以42億美金的天價收購,the rest is history。

2018年,96歲的Stan Lee與世長辭。他去世的那天,整個社交媒體都被「Excelsior」洗版。這是他的精神,是他當年不願意抄襲DC甚至想衝動辭職的精神,正是因為對「Excelsior」的堅持,他才創作出如此立體、充滿血肉的英雄角色。「Excelsior」是什麼意思?Stan Lee這樣解釋:That’s an old word that means ‘upward and onward to greater glory.’

文字、圖片:Business Digest

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