【香港品牌】你知道大家樂和大快活源自同一個家族嗎?背後到底是什麼故事?

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香港有一個羅氏家族,大家樂、大快活和維他奶都源於此。兄弟中排第七的羅桂祥創辦了維他奶,排第八的羅騰祥創辦了大家樂,排第九的羅芳祥創辦了大快活。

至於他們的父親羅進興,其實是一個十分普通的人,他是廣東梅縣上寨村的客家人,由於鄉間生活條件不好,羅進興大概在青年之時,與不少漂洋海外的「苦力」一樣,隻身前赴南洋的馬來亞(即今天的馬來西亞)謀生,而他人生的重大轉折,是當時在余仁生藥業工作期間表現良好,得到老闆的信任,並獲得後者支持其七子到香港大學讀書,這也成為家族命運的轉折點。

1940年,七哥羅桂祥創立了香港荳品有限公司 (維他奶的前身) 。九弟羅芳祥在最早期便加入了七哥的公司,全職打理豆奶工廠。在日佔時期,兩兄弟共同進退,一同離港返回中國大後方做一些小生意,當時維他奶工廠完全停工。香港重光之後,兩兄弟才回港營業。至於八哥羅騰祥,後來在1952年起加入香港荳品有限公司,並出任生產部經理。至於原銅鑼灣舊廠司理的九弟羅芳祥則調任管理推銷工作。

幾兄弟本來一直為維他奶服務,但是在1968年,53歲的羅騰祥率先離開公司創立了大家樂。大家樂製造了香港餐飲業的諸多創舉:首次引入美式漢堡;首創「半中半西」餐飲;率先使用自助取餐模式;後來,更成為香港首間上市飲食集團。羅騰祥日後回憶時就曾這樣表示:「香港早年無論茶樓、冰室、涼茶鋪,甚至大排檔,進去坐下就有夥計招呼;大家樂則要客人先排隊買票,再自己拿個托盤取食物,初期很多市民不接受,不過隨着經濟起飛,後一輩白領打工族大量增加,這種自助式飲食文化也開始風行。」The rest is history,大家樂取得了莫大成功。

另外,大家樂的成功揭示了家族成員可以自立門戶、各展所長,可以脫離兄長或家族的護蔭,在面對家族矛盾時另起爐灶。於是,九弟羅芳祥亦在1972年離開了服務三十年的香港荳品有限公司,創立了大快活,模仿大家樂的運作模式,踏入這個市場與大家樂一較高下。

如果說八哥羅騰祥是一個創業者,那麼九弟羅芳祥就是一個模仿者,其創業主要是學習別人成功的「方程式」。例如:一)70年代大家樂作出的重要舉動,就是不惜大灑金錢、成為香港首家在電視上賣廣告的飲食公司,結果效果明顯。這令大快活快速模仿,開始在電視上進行廣告投放。廣告的助力促使需求大增,大小門店時刻客流如潮。二)為了更有效率回應需求,大家樂和大快活大量增聘人手,加快食品生產和烹調時間。三)延長營運時間,招待絡繹不絕的客人。四)兩間公司還逐步在全港各區增設分店,擴大經營網絡。五)為了滿足日趨龐大的食物生產需求,大家樂1979年於油塘工業區興建了首個中央食品處理中心,大快活則在稍後的1981年亦如法炮製。

然後,兩家公司分別於1986及1991年在香港聯合交易所上市。

90年代初,兩間公司的路途開始分岔。大家樂在上市後得到大量資金,採取了擴張分店與收購吞併的方法,在上市後短短六年就擴充至100家集團旗下食店,並連環收購了意粉屋及Super Sandwiches等食店。另一邊廂的大快活,亦仿效高速拓展的路線,開設高檔馬里奧餐廳,同時率先進軍內地市場,大舉擴張。可惜的是,當時大快活經營效率欠佳,還有管理上的鞭長難及,令公司信念無法貫徹,同時又無法完全掌握顧客口味,加上食物質量出現偏差,所以生意日差。最終令公司陷入困境,面對長達五年的虧損,股價大跌九成,瀕臨倒閉邊緣。

後來大快活在兒子羅開揚接管後大刀闊斧的改革,改變食品質量、餐廳裝橫、品牌LOGO等全面改革,將品牌全面年輕化,同時減少在內地的投資,把業務重心放在香港。這才令公司起死回生,讓業務重返正軌。不能不提的是,這一系列改革,還是參考了大家樂。

儘管,外界多次傳出大家樂與大快活不和。但是八叔對外界猜測他們兄弟不和、家族內訌諸事總是一笑置之:「我反為感到十分驕傲,一個家庭,有三間上市公司,好似你帶一個球隊,我帶一個球隊,盡量踢到最好,表演一場好戲。另外一個好處呢,終日有人提醒你,你不可以自滿。」「『大家樂』是我自己努力爭取得來的,『大快活』也如此,是我弟弟自己爭取得來的。除了經驗外,我們沒有從兄長及『維他奶』那裡承繼了些什麼,若有,就是一副頭腦及生活的態度,決不是財富。」

與一般的家族相爭不同。這兩間公司就如兩兄弟一般,在同一個市場互相競爭,卻又能互相學習。他們並非走向你死我亡,而是不斷成長和壯大,鬥而不破。到近年大快活表現更越來越強,相較90年代,簡直是起死回生,認真的製作亦得到顧客的支持,在近5年股價亦上升了超過60%。另一邊廂的大家樂,先是擴張北美的業務失利,終至蝕賣收場,而在內地業務的收入增長亦較大快活為差,股價在近5年亦下跌了約20%。也許,大家樂也有參考大快活的一天。

到底兩兄弟是敵人,還是朋友?也許兩者皆是啊。

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