【商業神話】比爾·蓋茨:藉軟件成為首富的第一人

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蓋茨(Bill Gates)雖然早已退休,而世界首富之位亦被亞馬遜的貝索斯所取代。然而,他的一生始終是一個神話。從成立微軟,到成立首富,蓋茨只用了20年時間便完成。然後在53歲退休後,又搖身一變成為慈善家,致力解決世界的衛生問題。他的一生,到底有什麼故事?

蓋茨在1955年10月28日出生於美國西雅圖。他出生於一個中產家庭,父親是當地著名的律師,他已過世的母親是商界人士。父母給予了蓋茨很好的教育和文化薰陶,但是當蓋茨想輟學創業時,兩者曾大力反對。

讀小學時,蓋茨是位不願與人交流的學生。中學時進入湖畔中學就讀。13歲時,蓋茨與中學同學保羅・艾倫(後來和蓋茨共同成立了微軟)一起利用一本指導手冊,開習BASIC編程,一種設計給初學者使用的程式語言。18歲時,蓋茨考進了哈佛大學。雖然蓋茨記性很好,但是他有不少壞習慣,例如經常逃課、不愛洗澡,在編程時只愛吃Pizza和汽水等。

20歲時,蓋茨和艾倫成立了微軟公司,首件產品是為當時的Altair 8800(世上第一台暢銷的個人電腦)提供作業系統。微軟名字的意思是「微型軟件」(Micro-Soft)。蓋茨當時之所以選擇軟件領域,是因為軟件較硬件仍是一片空白。蓋茨堅信軟件將來會變得非常重要。

22歲,蓋茨從哈佛輟學,全程投入微軟公司。當時蓋茨秘書經常發現發現蓋茨本人躺在地板上睡大覺。他這時仍然喜歡吃pizza,同時對手下要求非常嚴格,並經常與同事進行激烈爭辯。1980年,微軟從西雅圖電腦產品公司收購了86-DOS,並將它修改成MS-DOS,授權給IBM使用。

1985年,微軟推出了劃時代的Windows,Windows採用了圖形化操作介紹(Graphical User Interface),比起從前的DOS需要鍵入指令使用的方式更為人性化。最終,Windows獲得了世界個人電腦操作系統的壟斷地位。

1986年微軟上市,上市後股價不斷上升。據統計,股價的顯著上升為微軟締造了4位億萬富翁以及12000位百萬富翁。1990年,微軟推出Microsoft Office,也成為了最具影響力的辦公軟件。

1993年,39歲的蓋茨在飛機上向梅琳達(微軟電腦科學家)求婚。兩人感情要好,經常一起出席公開活動,至今仍然如此。

1995年,Windows 95誕生,該作業系統標明一個「開始」按鈕的介紹以及桌面個人電腦桌面上的工具條,這一直保留直到往後的所有產品中。同年,蓋茨成為了成為世界首富。這個首富地位一直保持了13年。

2000年,45歲的蓋茨辭去微軟CEO,為自己創造了一個職位,改為擔任「首席軟件架構師」,專注於自己軟件開發的興趣,而將公司管理交給接班人。

2008年,53歲的蓋茨正式退休,退出微軟管理層,並將580億美元資產捐到以他和妻子名字命名的「比爾和梅琳達·蓋茨基金會」。他的遺囑中宣布拿出98%財富捐到這個基金會,這筆錢用於研究愛滋病和瘧疾的疫苗,並為世界貧窮國家提供援助。

2018年,63歲的蓋茨在北京召開「新世代廁所博覽會」上,帶了一罐糞便上台,大談廁所革命。蓋茨強調:「被糞便病原體污染的水源使人們生病,每年奪走超過50萬(5歲以下)兒童的生命。」在博覽會上蓋茨展出一款高科技廁所:無下水道馬桶。蓋茨說,具有最高科技的廁所,可以完全獨立地處理糞便,在未來,這些高科技馬桶能夠挽救數百萬人的性命。

今年4月29日,蓋茨表示,他與妻子梅琳達的基金,預計將在他們兩人去世後20年內關閉,希望屆時能夠解決他們所關注的多數問題,讓政府繼續從事接下來的投資。同時,蓋茨夫婦榮登世界最偉大領袖排行榜榜首。

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