【商業熱話】Iron Man的真實原型!天才、富有和瘋狂的侯活·曉士

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Marvel漫畫之父Stan Lee說過,Tony Stark(即Iron Man)從來就不是一個討人喜歡的角色,關於 Iron Man 這個角色的創作原意,他說:「我想讓讀者被逼漸漸喜歡上一個本來就討人厭的角色是一件頗有趣的事情。」這個本來就討人厭的角色,在現實世界也真有其人,他就是侯活·曉士(Howard Hughes),是個真實的「天才、億萬富翁、花花公子、慈善家」。而且Iron Man的父親,也用了候活的名字!

侯活·曉士的一生富有而瘋狂。他是二十世紀最富有的億萬富翁之一,曉士的父親是一個發明家和商人,發明了鑽探石油用的工具「雙錐旋轉鑽頭」,取得十幾個專利後成立了石油鑽探公司後就賺了大錢。侯活·曉士在父親事業如日中天的時候出生,還是獨生子,16歲時母親因為麻醉失敗去世了,兩年後他的父親死於心臟麻痹,於是曉士就成了一個孤兒,還是一個富二代孤兒。曉士從小性格害羞孤僻,極度厭惡上學,但他喜歡呆在家裡弄一些小玩意。比如將鐘錶拆掉然後重新組裝回來;嘗試將腳踏車裝上電池改為電動車。同時他酷愛開飛機,14歲就拿到了飛行員駕照。18歲的時候,父母親相繼離世。

曉士除了喜歡玩機械和開飛機,還有一個電影夢。新婚不久,22歲的曉士就帶著妻子來到洛杉磯投資拍電影。一開始雖然不成功,但後來拍出了一部叫《阿拉伯之夜》的喜劇片,一舉奪得了奧斯卡最佳喜劇片獎。之後他拍了多部電影也都成功了。有一天,曉士開著私人飛機到處閒逛,他突發奇想,為什麼不去拍一部空中大戰的電影呢?於是,一部叫《地獄天使》的電影就開始製作了。當時沒有電影特效,他全部用真的飛機去拍攝,他租了87架飛機,包括不同國家的戰鬥機。還招了135個飛行員和2000個臨時演員。

在拍攝中,他又想:既然是空中大戰,一定要有飛機被擊落墜毀的場面。一架戰鬥機幾十萬美元,難道要真的墜毀嗎?他一想,那就墜毀吧。決定好要墜毀一架戰機了。但問題又來了:誰願意冒險去駕駛呢?雖然酬勞可觀,但沒命了怎麼花啊?他一想:那就我上吧。當時拍攝俯衝轟炸場面,本來能及時跳出來的話也沒事,但是他偏偏不及時,飛機在空中直接撞到地面。當所有人都以為他死了的時候,他艱難的從駕駛座裡面爬了出來,就像超級英雄一樣,他沒有死,但因為顱骨骨折而嚴重受傷。

由於是空前的大製作,場面震撼,電影在公映後大賣。曉士又成功了,這給他帶來兩個影響。第一個,由於曉士只熱衷於自己的事業,壓根不關心妻子,所以妻子跟他離婚了。第二個,同時也影響了曉士一生的:要造出更快更先進的飛機。他從此成為一名航空工程師。他成立了曉士飛機公司,招募了兩個在拍電影時認識的機械工程師給他造飛機。對於瘋狂迷戀速度的曉士來說,當時才300多公里的時速早已滿足不了他。1935年9月,用時15個月設計的H1飛機誕生了。曉士親自試飛,輕鬆打破了當時的世界記錄,達到了567公里/小時!

不過晚年的他其實是十分淒涼的,他由於幾次飛機墜毀造成的慢性疼痛和不斷加劇的耳聾令強迫症(OCD)惡化,使他的行為變得古怪和過著隱居的生活方式。他曾經就連吃豆子的時候把豆子從小到大排列整齊再吃。熱愛飛機的他最終也在飛機上死去。多年的深居簡出使其面容無法辨認,最終聯邦調查局通過其指紋認定其是侯活·曉士。屍體解剖認為他死於腎衰竭,但是在其血液中還有致命劑量的可卡因和大量的地西泮,其胳膊上還發現了一段折斷的針頭。另外,他也患有嚴重的營養不良。

Iron Man的原型是如此奇特,創作起來自然也極富挑戰性,難怪Stan Lee會說:「我想讓讀者被逼漸漸喜歡上一個本來就討人厭的角色是一件頗有趣的事情。」

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