【商業熱話】誰是日本最富有的人?Uniqlo創辦人柳井正

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根據最新發布的福布斯2019日本富豪榜,是Uniqlo的創辦人柳井正。

柳井正是靠Fast Fashion起家的,簡而言之,就是時尚款式能夠在極短時間內被設計和生產,一般大眾可以既快速又廉價地享受最新款式。

Fast Fashion產生了不少超級富豪。在歐洲,有Zara的創辦人Amancio Ortega,在2017年就曾經擊敗Bill Gates,成為全球首富。在日本,則有Uniqlo的創辦人柳井正,連投資眼光卓越的孫正義也只能屈居第二。在Fast Fashion當道的今天,優衣庫主打的基本款行銷全球,並且野心勃勃想要成為全球最大的服裝零售商。

創辦人柳井正為何創立Uniqlo?這是一個日本典型的「父與子」故事。1949年,柳井正滿月之際,父親柳井等在日本山口縣開了一家小店,名為「小郡商事」,專為銀行證券人士定制高級西裝。父親脾氣暴躁而嚴厲,柳井正小時候很調皮,父親總是當面訓斥他,因此柳井正從小很怕見他。

柳井正18歲進入早稻田大學,大學畢業後,一直閑逛,後來在父親強烈要求下進入了百貨商場「佳世客」當了一名理貨員。枯燥的補貨工作令人厭煩,柳井正索性辭了職,直到結婚才重回家門繼承家業。

當時小郡商事擁有600萬日元資金,但整個店鋪效率低下,瀕臨倒閉。經商之始,柳井正很有自己的想法,老店員們卻紛紛辭職。不過,父親並沒有責怪他,而是把賬本都交給了他,那一刻,25歲的柳井正決定豁出去,拼命把公司經營好。

隨後,他敏銳捕捉到,休閑服市場更有潛力,因此開出了幾家美國休閑服專賣店,不過當時休閑服價格並不便宜。這期間,他去美國考察,對自助式休閑服超市印象深刻,後來成為優衣庫「help yourself」的經營宗旨。為了讓年輕人買到物美價廉的商品,柳井正心中理想的服裝店模型漸漸清晰,「一家隨時可以挑選衣服的巨大倉庫」,這也是「Unique Clothing Ware House」店名的由來,簡稱為「UNICLO」。

1984年6月2日,日本廣島誕生了第一家優衣庫。4年後,公司在香港成立合資公司,文員手誤將字母C寫成Q,柳井正反倒覺得「UNIQLO」的視覺效果更好,因此將錯就錯,沿用至今。

日本當時處於經濟蕭條期,優衣庫的衣服價格定價在1000日元到1900日元,受到消費者歡迎。由於促銷到位,開店首日門庭若市,商品迅速售罄,甚至不得不對客流加以限制。第二年,又開了兩家店。

世俗觀念認為便宜沒好貨,柳井正偏偏要打破,定意生產「物美價廉」的服裝。為此,公司需要從商品規劃、生產、物流配送、銷售全產業鏈實施監控,嚴格執行「匠工程」產品品質標準。

1999年2月1日,優衣庫母公司迅銷在東京證券交易所主板上市,柳井正把這個好消息告訴父親的第五天,父親就去世了。那一天,正是柳井正50歲生日,卻與79歲的父親永遠告別。葬禮上,柳井正第一次在眾人面前嚎啕大哭。他說,「父親是我一生中最大的競爭對手。」

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