【商業熱話】Avengers未來很大機會和X-men對打,你期待嗎?

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看漫威電影的《復仇者聯盟》(Avengers)時,有沒有試過被身邊人問:「為何沒有超人?蝙蝠俠?」這問題可能太低層次,但如果是:「為何沒有X-men?死侍?」你懂得答嗎?

可能很快就會有X-men和死侍了,因為今年3月20日,迪士尼以713億美金收購福斯(20th Century Fox)。對電影迷來說,最重要的當然是X戰警、死侍、神奇四俠等角色的電影權利也都回到漫威(迪士尼的子公司)手中。迪士尼、福斯合併之後,迪士尼掌控全球票房的40%,幾乎沒有片商可以匹敵,成為世上最強大的娛樂王國。

讀到這裡,你可能會問,X-men和死侍原本不是屬於漫威漫畫的嗎?為什麼現在要靠收購才能得到?這要從漫威破產危機開始談起。今天的漫威的確很厲害,單是《復仇者聯盟3:無限之戰》票房便超過20億美元,成為2018年最高收益的電影,也創下全球最高電影票房排名第四。但是,在1990年代,漫威是沒有迪士尼這個大靠山的,它曾經歷資金短缺的問題。

在1990年代,漫威股價大跌,1996年宣告破產,公司還差點被低價售出,好在玩具公司ToyBiz相救,將兩間公司合併使漫威繼續營運,讓漫威逃離被拆解、分售的命運。在美漫市場,漫威和DC一直都是兩大巨頭,不停競爭較勁的意味亦明顯。DC漫畫事實上亦一度超越漫威,讓漫威陷入困境當中。而在上市後,因為失敗的擴張,導致背負巨大的債務。

漫威當時為了現金,也不得不出售旗下經典的角色版權。蜘蛛俠賣給SONY,X 戰警、神奇四俠賣給福斯,而綠巨人浩克則是賣給了環球影業。所以,漫威英雄的版權原本就已經四散了,迪士尼要慢慢齊集它們,就好像Thanos要集齊漫威宇宙的六顆無限寶石一樣,十分艱難。

那麼,漫威是何時屬於迪士尼的?2009年。當年,迪士尼宣布以40億美元的高價收購漫威,並將漫威旗下5000多個IP版權全都收入囊中,從此漫威電影便成了迪士尼的王牌,並用十年時間構建起全年齡向的「漫威電影宇宙」(MCU)。

在2017年,SONY和迪士尼這兩大荷里活影業化敵為友,破天荒結盟推出《蜘蛛俠:強勢回歸》(Spider-Man:Homecoming)。SONY擔任金主,盼藉此合作重振其低迷的電影事業,至於迪士尼與旗下漫威公司全權負責電影製作,寄望電影票房能帶動周邊玩具銷量。所有票房獲利盡歸索尼,迪士尼儘管沒有票房入袋,卻握有電影周邊商品銷售權。「對兩家宛如死對頭的公司來說,這次聯手真的是非比尋常。」前索尼影業主席帕斯卡爾(Amy Pascal)這樣說。其後,蜘蛛俠也加入了《復仇者聯盟3:無限之戰》中演出。

直到今年3月20日的世紀併購,便終於令X-men和神奇四俠等人可以回歸漫威。不過,有不少影迷擔心向來「普遍級」的迪士尼,恐怕會影響原來較為黑暗、暴力的《X戰警》系列的風格,而且人氣最旺的《死侍》,一開始便定位為限制級電影,似乎和迪士尼電影格格不入。暫不論死侍未來如何發展,當前影響最大的就是即將在6月上映的《X戰警:黑鳳凰》,這可能是福斯影片在被收購前的最後一部《X戰警》系列電影,如今可能改由迪士尼接手行銷宣傳。

而且,最令影迷引頸以待的是,不斷有消息傳出迪士尼即將讓X-men、死侍、神奇四俠等回歸Marvel電影宇宙(MCU),有外媒引述知情人士,復仇者聯盟和X-Men的合體電影都正在醞釀中。讀到這篇文章的讀者可能可能也是他們的粉絲,不知道你們對這個強強合併,又有何看法?

(文:Business Digest)
(圖:Marvel Comics)

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