【商業熱話】喬布斯用了五個月時間,說服百事CEO加盟蘋果

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斯卡利(John Sculley)今天迎接了80歲生日。你可能不認識他,但他與喬布斯的一段往事,你一定有聽說過。

喬布斯當年花了五個月的時間說服斯卡利加盟蘋果,當時他們每個週末都會聚在一起。根據CNBC的訪問,斯卡利當時對喬布斯說:「我們非常了解彼此。但Steve,我已經考慮過了,我不會來蘋果公司。」

當時20多歲的喬布斯停頓了一下,想了一會兒,然後說:「你想一輩子賣糖水,還是跟我一起去改變世界?」正是這句話,令斯卡利大約在一週後加入蘋果公司。斯卡利在訪問中坦言,喬布斯的才能之一是說服有才能的人跟他合作,「Steve有能力說出與他試圖招募的人產生共鳴的信息。

喬布斯也許是正確的。在斯卡利執掌蘋果的十年間(1983-1993),蘋果的收入從5.69億美元增加到83億美元。但是,令喬布斯沒有料到的是,因為自己和斯卡利的矛盾,蘋果董事會在1985年解僱了自己。這是近代商業史上最受爭議性的一次解僱。

這是一個怎樣的故事?

斯卡利詳細披露了喬布斯被解僱的情形。他表示,事件源於第二代Mac機——Macintosh的發布。斯卡利回憶道,1985年推出的這款產品被嘲笑為「玩具」,在當時計算能力相對較小的情況下,這成了過於遠大的抱負的犧牲品。 斯卡利說:「Steve感到非常沮喪失望。」因此,「Steve來找我,他說:『我想下調Macintosh電腦的價格,我想調整廣告,把大部分宣傳從Apple 2轉移到Mac機上。』」

「我說:『Steve,這不會有任何差別。Mac機銷量不好的原因和價格沒有關係,和廣告也沒有關係。如果你這樣做的話,我們會讓公司冒著陷入虧損的風險。』但他完全不同意我的看法。」

「所以我說:『好吧,我會跟董事會談談』。他說:『我不相信你會這麽做』。我說:等著瞧吧。」

喬布斯和斯卡利分別提出了他們的方案。蘋果公司副董事長邁克馬庫拉(Mike Markkula)被指定研究這個問題,並且要提出一份報告。七八天過後,他回來向董事會表示:「我同意約翰的看法,不同意喬布斯的觀點。」

「Steve在那個年紀並不太了解公司經營。蘋果公司推出的麗薩(Lisa)失敗了,Apple 3電腦也宣告失敗。Apple 2電腦接近產品壽命的終點,這家公司需要現金流,才能為Macintosh電腦的開發提供資金。」

蘋果公司董事會授權斯卡利解除喬布斯的Mac部門負責人職務,最終,矛盾繼續激化,喬布斯離開了蘋果公司。「回顧早期的歲月,他並不是偉大的高級管理人員。我們今天所認識的偉大的史蒂夫.喬布斯,也許是世界上最偉大的首席執行官,他在那些年的放逐歲月裏學了很多東西。」

但是,對於解僱喬布斯這件事,斯卡利長期感到遺憾和後悔。「我覺得最大的遺憾是,在10年後,我還在蘋果公司任職,我想回到紐約去,我原先是從那兒來的。我為什麽沒有去找史蒂夫.喬布斯,對他說:『Steve,讓我們想辦法,你怎麽才能回來領導你的公司。』我沒有那樣做,這是我犯下的可怕錯誤。我不明白我當初為什麽沒有智慧這樣做。但是我的確沒有。生活就是如此,此後不久,我也被解雇了。」

在CNBC的訪問中,斯卡利解釋了為何蘋果需要喬布斯:「給我留下深刻印象的其中一件事就是我在Apple工作了大約三個月,我和史蒂夫·喬布斯以及比爾·蓋茨一起坐在Macintosh工程實驗室的一個晚上。史蒂夫·喬布斯和比爾蓋茨正在談論他們的『崇高事業』,在我的一生中,我從未聽過商業中的『崇高事業』這句話。」「兩位天才說他們要創造一個全新的行業,他們是要改變世界。」

最終,1993年,斯卡利於因蘋果公司的利潤、銷量以及股票的下滑而被迫離開蘋果公司。而斯卡利畢生也在後悔解僱了喬布斯。

1997年,喬布斯回歸蘋果,並帶領當時接近破產的蘋果推出iMac,在美國和日本大賣,令蘋果度過財政危機。然而,喬布斯終其一生也沒有原諒過斯卡利。

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