【商業熱話】澳洲大火有多嚴重?近5億隻動物死亡,過千房屋被焚毀

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最近全球都在關注澳洲大火,到底澳洲大火有多嚴重?悉尼大學生態學家估計,自九月以來估計已有約 4.8 億隻動物因而死亡,當中包括哺乳類、鳥類及爬蟲類生物。據生態學家估計,居於新州中北部海岸的最多 8,000 隻樹熊,相信已在 4 個月來全數被燒死。山林亦引致嚴重生態災難,當地居民及傳媒多次拍到袋鼠逃離火場,或樹熊遭燒死的驚險場面。樹熊主要食糧為尤加利樹樹葉,這種樹油份高、極為易燃,因此山火更易影響到這類林木,威脅樹熊安全。

這是澳洲史上最嚴重的火災季之一,造成至少15人喪生,超過1000座所房屋被摧毀,4萬平方公里的土地被燒毀。然而,夏天還遠遠沒有結束,這些數字預期將會繼續上升。近幾個月來,澳洲全國範圍都發生了大火,6個州中有4個受到影響。11月11日,在悉尼所在的東南部新南威爾斯州,更發布了「災難性」火災危險等級,這是目前的警報系統啟用十年來的首次。12月中旬,澳洲大部分地區遭受強烈熱浪襲擊,創下有記錄以來最熱的一天,平均最高氣溫為41.9攝氏度,其中澳洲的東海岸受災最嚴重。現時有數萬名消防員(其中絕大多數是志願者)已經工作數週,有時每天工作12小時,日前更有志願消防員不幸殉職。

本週,由於叢林大火包圍了澳洲東南部維州市鎮Mallacoota並夷平了數十座建築物,令不少澳洲人痛失家園,成千上萬的居民和度假者被迫撤離到海岸線。本週三,澳洲最大戰艦「阿德萊德號」和飛機出動,向被大火切斷資源的城鎮運送水、食物和燃料。另外,在頒佈了全面防火禁令的悉尼,濃煙多日籠蓋天空,空氣質量有時甚至到達了世界上最差水平。

這個火災季的毀滅性開端證實了科學家們的預測:隨著氣候變化不斷惡化,澳洲的叢林大火將變得更加頻繁和劇烈。

這張圖片,是根據NASA衛星數據彙編而成的可視化圖像,儘管並非照片,但它讓大家對澳洲什麼地區在爆發火災有個概念。需注意的是,該可視化涵蓋了「所有受澳洲大火影響的區域」,但「並非所有區域仍在燃燒」。

圖片來源:Anthony Hearsey’s “3D visualisation” of the fires in Australia, made from NASA satellite data.

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