【商業熱話】陳茂波預警財赤歷來最高,預料失業率將急速惡化

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最近香港企業開始出現要求員工放無薪假、減薪、裁員、甚至倒閉的消息。財政司司長陳茂波發表網誌提到,2020/21年度的預計財政赤字金額或為歷來最高,換言之將超過2001/02年度的633億元。他更形容疫情對香港經濟的打擊頗大,香港經濟正面臨「海嘯式衝擊」,可能令失業率急速惡化。

陳茂波解釋赤字主因是推出紓困措施,以及政府近10年經常性開支持續增加,而經濟轉弱令政府來自稅收和土地的收入減少。回歸至今,政府平均開支按年增速持續高於收入。過去一段日子,政府加大開支以提升服務或增加對社會的投資,屬於「追落後」工作。對於往後開支增加的力度,須視乎長遠財政承擔能力。

陳茂波指:「為遏止疫情蔓延,市民現時避免外出及聚會,這卻同時減少了消費及經濟活動,令不少企業的業務面對斷崖式的萎縮。上星期相繼傳出有更多的企業要求員工放無薪假期、減薪、裁員、甚至倒閉的消息。也有不少零售商坦言,生意太淡薄,開門營業蝕得更多,故即使納空租也得暫時把店舖關閉。資金周轉困難,成為中小企業現在最大的痛點。而即使是大企業,對前景也非常審慎,大家現在部署的都是如何能減少開支,希望能捱過這個也許並非一時半刻的經濟寒冬。」

由於外圍經濟環境複雜多變,疫情對內地經濟的影響仍有待觀察,陳茂波認為,短期展望維持審慎態度,本港財政赤字可能會維持一段時間,按照現時的財政儲備,仍容許政府近期可持續推出逆周期措施,支撐經濟。

另外,陳茂波預測失業率將會惡化:「今次疫情對本港經濟實質影響頗大,程度可能高於2003年時沙士對經濟的打擊。受影響的已不再局限在零售、飲食或旅遊相關的行業,這種『海嘯式』的衝擊,可能令失業率急速惡化。」翻查2003年沙士數據,當時香港失業率高達8.5%。至於最新2019年12月失業率報3.3%。陳茂波認為失業率有機會急速惡化。

消息來源:財政司司長隨筆

製圖:Business Digest

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