【商業熱話】SpaceX開啟商用太空探索時代,馬斯克:很難相信這個18年的目標終實現

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在美國政府取消太空任務近十年之後,被譽為「現實版Iron Man」的馬斯克旗下私人企業SpaceX周六(30日)首次成功將美國太空人送入軌道,開啟了人類太空旅行的新紀元。

馬斯克在新聞發布會上說:「坦白說,我今天真的非常激動,所以很難說什麼話。」 「為了這個目標我們已經工作了18年了,因此很難相信它已經實現了。」他又指:「我認為這對美國尤為重要,但也攸關全世界所有具有探索精神的人。」「我認為人類應該為今天發生的事情而感到興奮。」

兩名美國太空人下午3時22分在公眾所熟悉的佛羅里達發射台升空,這裡也是多次阿波羅任務和太空船的發射地點,但搭載他們升空的「獵鷹九號」火箭和「飛龍號」太空船,對許多人來說是新的事物-打造者不是美國太空總署(NASA),而是懷抱火星殖民夢的億萬富豪馬斯克所創辧的SpaceX。

NASA選擇了兩位資深太空人赫利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken)負責此次飛行任務。這是2011年美國讓太空船退役以來,NASA太空人首次自美國本土發射升空。後來,NASA開放民營公司競標載貨上國際太空站合約,SpaceX是中選的兩家公司之一,因此獲資金注資。2015年,SpaceX完成從海上回收火箭推進器的壯舉,將節省的成本回饋給顧客。這大大節約了NASA送人上太空的成本。往後,NASA會把這項任務移交給SpaceX和其他公司,此事為想在太空賺錢的創業家開啟了新的可能性。

《紐約時報》報導,這對美國來說既是勝利、也是懷舊的時刻,突顯美國在科學、技術創新和私人企業的全球領先地位,即使其前景和野心因疫情、政治衝突和經濟不確定性而籠罩陰霾。到場觀禮人士包括美國總統特朗普和副總統彭斯。另有數百萬人透過網路和電視做見證。特朗普說:「今天的發射指明商用太空產業將是未來。我們令世人豔羨,很快會登陸火星,並擁有史上所能想像的最強大武器。」

現年48歲的馬斯克一直有商業火箭夢。20年前,他想將實驗溫室送上火星,與俄羅斯洽談不成,興起自己造火箭想法。當時20多歲的他剛把一手創辦的PayPal賣給eBay,賺進了第一桶金,於2002年創辦SapceX。但該公司並未一帆風順,獵鷹一號火箭三次試射失敗,第四次才成功。

消息來源:New York Times、Live Science

製圖/編輯:Business Digest

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