【職場心理學】為什麼職場總有很多「八卦精」?

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聽到「八卦」二字,大部分人都會覺得不是太好。當我們分享八卦時,有時會冒著傷害朋友感情的風險。不過在職場上,大家都樂於做八卦精。為什麼會這樣?

一)人的話題本身已多數是八卦
利物浦大學2004年一項關於八卦(Gossip)的演化生物學研究發現,人的日常對話70%都圍繞著討論其他人。研究指出,講八卦是一種自遠古流傳下來的社會習性。遠古時期的人類生活在相對小的群體中,互相比較親近。為了在艱險的自然環境中正確識別誰是敵人,遠古人類就需要講八卦。此時,誰是朋友,誰是叛徒,都通過「聚眾八卦」獲得信息來判斷。愈能帶眼識人的人,甚至利用輿論影響群體行為的人,就能更好地存活下去。

二)讓你知道同事喜歡怎樣的人
荷蘭格羅寧根大學2012年的一項研究還顯示,在工作環境中,舊職員對新職員講八卦,實際上是在傳遞一種信息:「同事們喜歡這樣的人,討厭那樣的人。」而新員工也會從這些八卦中學習,避免做出犯眾憎的行為,避免成為被八卦的對象。

三)減少free-rider出現
哈佛大學生物學實驗室1971年的一項研究顯示,八卦能減少團隊中出現不做事、只搶功的 free-rider,因為大家對 free-rider 的評論早晚會傳到他的耳中,施加群眾壓力,令他減少這種行為。當人們意識到自己的行為可能被人八卦的時候,行事就會收斂很多。

四)有助凝聚群體

醫學雜誌「Psychoneuroendocrinology」(心理神經內分泌學)曾研究八卦如何影響荷爾蒙水平。研究針對介乎20至22歲的女大學生,發現八卦使他們體內釋放更多荷爾蒙催產素(又名「Love Drug」)。這種荷爾蒙與社會行為有關,因為它促進人與人之間的關係以及信任。

雖然八卦有很多正面作用,但也小心因為「太八」,而反被別人八卦呢!

Source: "Gossip in Evolutionary Perspective", 2004;
"The co-evolution of gossip and friendship in workplace social networks", 2012.

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