【從數據認識經濟】未來出生率會繼續下降嗎?

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2018年,本港生育人口只有5.37萬。這個數字帶給我們什麼啟示呢?

過去四十年,香港出生率曾於2003年「沙士」瘟疫時跌至最低,該年只有4.7萬個初生嬰兒,當時大部分香港人也害怕生育,樓價也是最低。沙士危機過後,出生率一直回升,一直升至2011年的9.54萬個嬰兒。然而,至2011年起便開始不斷下降。直到去年跌至低位。

生育人口減少可說是全球發達經濟體的大趨勢,因為隨著經濟發展,養育孩子的成本也不斷增加。很多市民既不願也無力負擔養兒,因此乾脆不生育,寧願把錢省下來讓自己和伴侶過更好的生活,形成所謂的「丁克家庭」(Dink,Double Income No Kid)。

生育數字對一個經濟體的未來勞動力影響極鉅。若出生率持續下降,會導致未來勞動力減少,變相年輕人供養老年人的比例會更大,經濟負擔更為沉重。因此,讓出生率保持在合適水平一直是政府工作裡極為重要的一環。

有什麼因素會影響出生率呢?除了生活成本外,政治環境、人身安全等都會左右市民的生育意欲。所以,生育率側面反映市民對居住地區未來的信心。反過來說,若市民無意紮根於一個地方,就不會在那裡生兒育女。

大家覺得今年的生育率會再度下跌嗎?

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