【商業熱話】馬會成立至今鮮少因颱風以外原因取消賽事,今夜百年難逢

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馬會今午宣布,就今晚的賽事進行全面風險評估後,決定取消原定於今晚在跑馬地馬場舉行的賽事。立法會議員何君堯名下馬匹「天祿」原訂今晚出賽,有網民發起今晚圍堵跑馬地馬場。

馬會發言人表示,關注到跑馬地附近地區今晚或會發生不可預計的混亂情況,跑馬地馬場可能遭受干擾甚至可能出現暴力場面,以及馬迷、騎師、馬會員工及馬匹今晚進出馬場時,跑馬地及銅鑼灣地區的交通安排所存在的不確定因素,最終決定取消今晚的賽事,以確保人馬安全;又強調要作出這個艱難決定,感到無奈,希望賽馬業界和公眾人士理解。馬會將盡快公布有關投注退款及馬場設施訂座安排的進一步資料。

回顧香港賽馬會成立135年的歷史,鮮少因颱風以外原因取消賽馬。

1884年,香港賽馬會成立,初期的賽馬活動為業餘性質。事緣英國人來港不久,便將賽馬這種英國流行的運動傳入,而且將跑馬地的土地清理開闢成為馬場,而香港賽馬會後來在1884年正式成立至今,一直使用這個馬場。直到1978年,沙田馬場亦正式啟用。

1971年,英皇御准香港賽馬轉為職業活動。香港馬會全稱為「英皇御准香港賽馬會」,它是香港最大的、合法的賭場。1973年香港政府為了打擊日漸猖蹶的非法外圍賭博,於是批准馬會開辦場外投注服務。1975年受託接受六合彩投注。2003年起,馬會獲准接受海外足球賽事的投注,即足智彩。

1987年4月16日,當時83歲的國家領導人鄧小平在北京人民大會堂會見香港基本法起草委員會委員時,多番強調香港回歸中國後會按《基本法》體現一國兩制,對港政策五十年不變,五十年之後繼續不變,「讓那裏(香港)馬照跑、舞照跳,保留資本主義生活方式」。

翻查資料,在這百多年間,馬會鮮少因颱風以外原因暫停賽事。即使是1941年香港經歷日佔時期,為了粉飾太平,堅持馬照跑,「香港賽馬會」也改名為「香港競馬會」進行賽事,即使1944末因活馬數量不足,仍竟以跑木馬代替比賽 。而在1945年香港重光開始後,再次復名為「香港賽馬會」進行賽事。期間往往只有技術上無法進行賽事時才會取消,例如在1992年因大批馬匹感染過濾性病毒,賽馬運動一度停止。

直至今晚,因何君堯名下天祿出賽或遭追擊,馬會宣佈取消賽事。今夜對香港賽馬史來說可謂百年難逢。

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