【時代變遷】為何富士可以生存,柯達卻要破產?

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1975年,一位24歲名叫Steven Sasson的柯達工程師發明了第一部數碼相機,這數碼相機重約3.6公斤,拍攝照片只能記錄在磁帶中,看的話還需要轉換成視頻信號用電視來看,創造一張照片要23秒。當時的柯達在膠片攝影領域如日中天,其高層根本不屑於這種數碼相機,還公開表示,誰會願意在電視上看照片啊?照片沖印已經有100多年的歷史了,沒有人抱怨過,而且還便宜。結果……柯達後來死在數碼攝影的轉型中。於2012年申請了破產。

柯達上世紀曾經極其風光,甚至可以說是那個時代的Google。柯達成立於1880年,以當時最先進的技術及創意營銷聞名。著名的口號是「按一下快門,其餘我們幫你辦妥」(You press the button, we do the rest)。而來到1976年,柯達在美國的菲林及相機銷量,已佔市場90%及85%。直到上世紀90年代為止,柯達一直都是全球五大最有價值品牌之一。柯達的收入和利潤分別在96和99年達至巔峰,高達160億和25億美元。

不過,隨著數碼時代來臨,柯達急速衰落,敗給了競爭對手富士。他們的差異主要有兩點。第一,富士業務較為多元化。菲林有點像皮膚,二者都包含膠原蛋白。富士在菲林上研究過各種抗氧化技術,以保持彩色照片歷久常新。而這種抗氧化技術也有助皮膚抗衰老,於是富士開發了4000種與抗氧化劑有關的化合物。富士以Astalift品牌,推出了一系列化妝品,不僅在亞洲市場銷售,後來還進軍歐洲。另外,富士還努力為其在菲林領域的專長尋找新出路,例如該公司為液晶平板顯示器開發了光學薄膜。正是多元化的業務,使它有能力抵抗菲林的衰落。

第二,當數碼影像技術開始取代菲林時,柯達堅持在衰落中的菲林相機行業,但富士已開始轉型了。2004年,道瓊斯工業指數將柯達從名單中剔除,理由是柯達已失去競爭力,而這一年柯達才開始向數碼相機轉型。反觀對手富士雖然比較遲研發數碼相機,但卻早於1988年開始投產並推出市場,是菲林製造商中最早轉型銷售數碼相機,成功搶先一步轉型。 柯達就這樣被比下去了。

其後,在2011財年的第三季度財政報告,顯示柯達當季虧損2.22億美元,而且已是3年內第9季虧損。其股價也一年間暴跌近90%。幾個月後,柯達便發表了破產聲明。儘管2013年柯達退出了破產保護,但影響力已大不如前。

Text: Business Digest

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