【生活中的品牌故事】英國首富James Dyson-被譽為家電界的喬布斯

生活中的品牌故事

近年Dyson的家電產品席捲亞洲市場,其最廣為人知的產品是吸力永不減弱和不需要替換集塵袋的吸塵機。你又知道這個品牌創辦人James Dyson一段不為人知的創業故事嗎?詹姆斯‧戴森(James Dyson)被譽為「現代愛迪生」、「家電界喬布斯」。儘管他是個發明天才,大學時讀家具和建築設計並通曉機械工程,21歲時便設計引擎,但畢生卻歷盡無數失敗,只因他對完美的執著與追求,更一度被趕出自己公司和欠人巨債,然而最終卻成為英國首富。這到底是個怎樣的故事?

戴森出生於英國鄉村的中產階級家庭,父親在他九歲那年因病離世。童年不幸經歷迫使戴森快速成長,也磨練了他過人的堅毅個性,在創業歷程中無懼失敗。

1971年,24歲的戴森在打掃花園時,對傳統式手推車的低靈活度不滿意,因此決定自行改良,將輪子改裝成球狀輪子,增加輪子與泥土的接觸面積,成功令手推車的操作更為方便。戴森很快決定銷售他的發明,並獲得一群投資者注資,有了自己的銷售團隊。不過,正當戴森想把產品銷往美國時,銷售團隊中卻有人偷偷把這個設計賣給競爭對手。戴森為了保護自己的發明更展開訴訟,最終卻敗訴了。

這次事件後,投資者們對戴森錯失銷售機會大感不滿,也開始質疑他的能力,於是他們把戴森從自己創立的公司中趕出去,而且戴森更失去改良手推車的專利,最終一無所有地離開。

戴森此後陷入人生低潮,自己明明發明了很好的產品,卻為什麼落得如此失敗?

有一次,他用吸塵機打掃地毯時,對吸塵機的吸力感到不滿。他拆解吸塵機後發現,集塵袋被一層灰塵堵塞,造成吸力減弱。於是戴森決定自己改良吸塵機。他在1979到1984年間,一共修正了5127個版本,終於在1983年創造出世界第一部沒有集塵袋的吸塵機-G-Force。它應用了氣旋摩打技術,原理是透過高速旋轉空氣,將灰塵分離。它被視為1908年真空吸塵機發明以來最重大技術突破。

在成功發明G-Force之前,戴森的日子過得很苦。他的整個研發過程漫長而艱辛,幾乎散盡家財,要靠妻子養家,要抵押樓宇借錢度日,更試過欠下銀行100多萬英鎊的債務。戴森回憶道:「這可是使我開發無塵袋吸塵機花了這麼長時間的原因,就是因為我沒錢了,我總是債台高築。銀行對我的狀況非常緊張,但是他們還是選擇支持我。」而且,G-Force面世之後的十年間仍然無人問津,直到1993年Dyson第一代吸塵機DC01正式在英國上市,一躍成為英國市場上最暢銷的真空吸塵機,真正開了建立了這個名為Dyson的家電帝國。

從人生谷底反彈後,戴森沒有停住腳步,反而繼續不斷尋找新靈感,他堅信「不滿為發明之母」,要找出大家在生活上遇到的問題,再想新的設計。例如,無葉風扇的靈感源自一位工程師同事,對傳統風扇扇葉容易積塵又不安全的問題感到煩惱,最後成功利用飛機飛行原理,將空氣吸入,並使氣流加速,從而擴大幾倍風力,不需要扇葉就能送出強風。隨後,無葉風扇DP04和無葉風筒Supersonic相繼誕生,這些功能與型格兼備的產品,在市場獲得資大成功,尤其受女士歡迎。

根據《彭博》「億萬富翁指數」(Bloomberg Billionaires Index)的資料,在2018年71歲的戴森身家已增至138億美元(約1,083億港元),成為英國首富。對於他的成功之道,戴森始終強調生活中的不滿是致富的契機:「對發明者來說,不滿是最大的推動力。有些東西在身邊數年,功能尚算可以,但又稱不上性能好,令人感到不滿。」另外,賺錢不是他致力創新的驅動力,而是創造的激情:「我製造的產品完全採用自行研發的技術,從頭到尾自行設計,這帶給我源源不絕的衝勁。」 

製圖:Business Digest 

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