【生活中的品牌故事】改變世界的喬布斯也曾被趕出公司

生活中的品牌故事

提到蘋果,相信不少人都想起喬布斯(也許對特朗普而言是Tim Apple)。無可否認,喬布斯的確帶領了蘋果推出了不少革命性的產品:Apple II 將個人電腦帶到每個人的家中,iPod和iTune改變了我們聆聽音樂的方式,而iPhone更是使我們在任何一個角落均可透過網絡與世界連接。

蘋果的成功背後,關鍵就在以喬布斯為首,不斷嘗試,然後從失敗中學習,最後顛覆了整個電腦產業,甚至是整個世界。

蘋果電腦於1976年由21歲的喬布斯與26歲的沃茲尼克在自家的車房裡創立。在發行第一個擁有顯示器的商業個人電腦Apple I試水後,他們在一年後推出的Apple II 即大受歡迎。它的成功建基於其彩色、高解析度的圖形顯示模式、音效功能與兩種基於BASIC的內建程式語言。雖然它過萬港元的價格以今天的準則看來十分昂貴,但仍不妨礙Apple II 一系列產品在16年間大賣近600萬部。使其在1980年上市時資金比1956年福特汽車上市以後的任何新股都要多,而且更在1985年進入世界五百強。

Apple II的成功當然阻擋不了蘋果創新的腳步。可是,蘋果及後推出的Apple III和Lisa卻因喬布斯過高且不切實際的要求,而在硬件和軟件上均出現各種的問題。這令蘋果即使擁有當時最先進的技術如圖形化使用者介面、滑鼠、物件導向程式設計和網路功能,卻未能得到消費者對此的廣泛認同。其後推出的Macintosh雖靠著廣告攻勢取得一些成功,但他們的對手微軟卻在其總裁比爾蓋茨參觀蘋果總部後推出了類似於蘋果Mac界面的Microsoft Window。即使蘋果就此提出訴訟,但最後仍不了了之,因而在個人電腦價格戰上輸給微軟和IBM。

這一系列的挫敗被董事會視為董事長喬布斯的策略錯誤,因此他們便請求CEO罷免喬布斯。喬布斯眼見自己被大部分員工拋棄,便藉出國出差辭去董事長成立新公司NeXT,並挖走蘋果部分重要成員。NeXT雖然嘗試在硬件和軟件上發展,但成就仍不及一開始的蘋果。而且喬布斯也創立了Pixar動畫工作室,推出全球首部全3D立體動畫電影《反斗奇兵》。

另一邊廂,失去了喬布斯的蘋果電腦銷量卻不斷繼續下滑,在和IBM及微軟的競爭中節節敗退。蘋果的市佔率在十年內從20%滑落到5%,令各界開始希望有能者管理蘋果公司。

最後,蘋果以收購NeXT的方法重新招攬喬布斯回歸蘋果成為CEO。喬布斯回歸後大幅改革公司,與微軟結束多年來的專利紛爭。微軟反以1.5億美元注資購買非投票股份,換取蘋果放棄控告微軟侵犯著作權的官司,以及在以後每一部Macintosh上內置Internet Explorer。這筆資金為當時頻臨破產邊緣的蘋果帶來重要支援。

喬布斯重新帶起重視設計的風氣,接連推出了大熱的iMac和iPod。這兩個產品的成功均有賴於其流線型的優良設計及穩定、可靠的系統軟件,而配合iPod推出的iTune更協助其一舉擊敗索尼Walkman的皇者地位,令蘋果成功再次成為炙手可熱的科技公司。在智能手機出現令人們聆聽音樂習慣轉變後,蘋果將iTune延伸至針對串流音樂市場的Apple Music,成功在短期內搶占市場第二。

自2007年推出劃時代iPhone開創智能手機的先河以來,蘋果每年推出的新型號iPhone成為「果粉」們對每年的發布會的最大期待。iPhone系列的銷量在2018年超過了22億,更在2016年成功取得80%智能手機市場的盈利。而2010年推出平板電腦的產品iPad,也取得了不小成功,成為現今蘋果收入的一大來源。因此雖然蘋果的領軍人物喬布斯於2011年逝世,但它的股價仍然穩步上揚,成為世上股票市值最高的公司。

每當面臨逆境時,看看喬布斯的故事。改變世界的人,也打過一場漫長的逆境波。

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