【從數據認識經濟】香港11月失業率升至3.2%算是高或低?

行業數據

政府統計處今日(17日)公佈11月的就業數據了,部分評論形容失業率創「兩年高」,到底這個水平是高還是低呢?如果參看歷史數據,這個數據其實仍然偏低,遠不及香港過去的多次危機嚴重。

根據統計處數據,香港9月至11月期間,失業率為3.2%,較8月至10月上升0.1個百分點。失業人數維持125,400人,就業不足人數則由45,900人上升至46,900人,增加約1,000人。勞工及福利局局長羅致光表示,受到本地社會事件嚴重打擊,與消費及旅遊相關行業,即零售、住宿及膳食服務業合計的失業率進一步上升至5.2%,是三年以來的高位。其中,餐飲服務活動業的失業率更上升至6.2%,是超過八年來的最高水平。其他多個行業的失業率亦錄得上升。近月,政府亦曾經稱香港現時處於「外憂內患」,較SARS帶來的經濟下行或金融風暴嚴峻,要漫長時間復元。若參照最新的失業率數字,現時真的較SARS嚴重嗎?

翻看過往統計數據,在SARS時期,失業率曾經在2003年5月至7月升至破紀錄的8.7%,當時的失業人數達到309,000人。從數字上看,當年SARS的失業率比現在足足多出5.5個百分點,失業人口多出18萬人(由於今天香港人口大幅上升,實質人數的參考價值較低),現時遠遠沒有SARS嚴峻。

另外,現時情況也遠沒有另外兩次經濟危機-97金融風暴和08金融海嘯般嚴重。在97金融風暴之後,1999年2月至5月的失業率達到6.3%的高峰,當時失業人口為206,800人。至於08金融海嘯之後,2009年1月至3月的失業率達到5.2%的高峰,當時失業人口為187,200人。

失業率向來是衡量經濟衰退程度「最貼地」的指標,但數據顯示香港現時情況遠沒有以往的多次危機嚴重。

數據來源:C&SD

製圖/文字:Business Digest

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