【商業人物】「女版喬布斯」伊麗莎白·霍姆斯:天才與罪犯,往往在一念之間

曾經有一個天才女企業家,被稱為「女版喬布斯」-伊麗莎白·霍姆斯(Elizabeth Anne Holmes)

曾經有一個天才女企業家,被稱為「女版喬布斯」-伊麗莎白·霍姆斯(Elizabeth Anne Holmes),她19歲從史丹佛大學輟學,創辦科技公司,旗下醫療科技公司Theranos市值高達90億美元,美國總統和前國務卿為她站台,各大媒體爭相報導。2015年,她被《時代雜誌》提名為「2015年前100名最有影响力人物」。

然而,這個典型的矽谷故事,有一個令人震撼的結局。

「千禧版馬多夫」伊麗莎白·霍姆斯

在被《時代》提名的翌年,《福布斯》將伊麗莎白·霍姆斯的資產估值「從45億美元更新為一文不值」,新聞和監管機構開始質疑伊麗莎白有意誤導投資者以及政府。2018年時,美國證券交易委員會對伊麗莎白利用誇大或虛假的聲稱欺騙消費者,進行「大規模詐騙」提出訴訟,後來伊麗莎白為此事付了五十萬美金的罰金、交還其股份、放棄對公司Theranos的投票控制權、並且十年內禁止擔任上市公司的高級職員或董事。

自此,伊麗莎白·霍姆斯被稱為「千禧版馬多夫」(伯納·馬多夫設計了史上最大的龐氏騙局,令投資者損失超過500億美元),而伊麗莎白的Theranos公司被稱為「矽谷最大騙局」。

伊麗莎白·霍姆斯被《時代雜誌》提名為「2015年前100名最有影响力人物」

伊麗莎白·霍姆斯與「矽谷最大騙局」

事件的核心,是源於伊麗莎白·霍姆斯推出的一款「革命性驗血設備」,號稱僅透過指尖採血就能完成300多項血液檢測項目,最終被發現是一場騙局。然而,伊麗莎白是如何憑藉一款只能檢測幾項血液指標的雞肋產品,在融資路上順風順水,發展出一家估值90億美元、擁有800名員工的公司,並在15年裡安然無恙?

伊麗莎白·霍姆斯的優秀才能

在中學時代,伊麗莎白·霍姆斯就展現出天才的一面,一直保持著全A的成績,並在17歲被名校史丹佛大學錄取,還獲得每月3,000美元的科研經費,開始走上科研的道路。大一暑假伊麗莎白進入新加坡基因組研究中心的實驗室工作,當時正值非典肆虐的時候,伊麗莎白負責在血液樣本中檢測SARS病毒。在大學生涯,伊麗莎白便申請了人生中第一項專利,一個可穿戴的藥物注射貼片,這項專利讓錢寧院長十分驚訝。第二年伊麗莎白·霍姆斯決定輟學創業,錢寧院長不僅支持她的決定,還親自擔任她公司的董事會顧問。

伊麗莎白·霍姆斯創立的Theranos

伊麗莎白·霍姆斯對Theranos的主力產品「Edison」的設想,是一種指尖驗血技術。它只要採集一到兩滴血,就能馬上檢驗出200多項身體指標,伊麗莎白·霍姆斯希望像她這樣有針頭恐懼症的患者,能輕鬆快捷地完成身體檢查。

時任美國總統奧巴馬任命她為美國全球創業大使,在Theranos的董事會裡,有兩位美國前國務卿、美國前國防部長、參議院軍事委員會前任主席、前海軍上將和前海軍陸戰隊將軍,前國務卿喬治·舒爾茨(George Shultz)公開表示:「這個姑娘(伊麗莎白·霍姆斯),就是下一個喬布斯,就是下一個比爾·蓋茲。」Theranos的估值一度高達90億美元,而伊麗莎白的個人身價也超過40億美元。

伊麗莎白·霍姆斯創立醫療科技公司Theranos

伊麗莎白是喬布斯忠實粉絲

故事發展到這裡,你或許看到了喬布斯和比爾·蓋茲的成長軌跡。事實上,伊麗莎白·霍姆斯就是喬布斯的忠實粉絲,在創業過程中幾乎處處以喬布斯為模板。她曾經在電視節目宣稱:「這就是一個想要改變世界的人會遭遇的事情。他們先是說你瘋了,然後開始打擊你,而你最後卻改變了世界。」雖然最終伊麗莎白沒有改變世界,但她個人品牌形象的塑造是成功的,她似乎真的具有媲美喬布斯的行銷能力。

或許是對喬布斯的模仿入戲太深,伊麗莎白·霍姆斯對打造「完美產品」十分固執。因為一滴血的量實在難以滿足化驗需求,團隊曾建議增加採血量,遭到了伊麗莎白堅決反對,還開除了產品負責人。可是,產品一直達不到標準,市場又出現了12分鐘內檢測出31項指標的競爭產品,伊麗莎白·霍姆斯終於動起了造假的念頭。

事實上,伊麗莎白·霍姆斯就是喬布斯的忠實粉絲

「矽谷最大騙局」的開始

為了爭取美國最大連鎖藥店Walgreen的訂單,伊麗莎白·霍姆斯居然誇下海口稱自家產品能完成300多項檢測,甚至還能篩查癌症,事實上Theranos僅有的一款產品Edison只能檢測幾項指標。說了一個謊,就要說更多的謊來圓。為了應付Walgreen店內的檢測,伊麗莎白·霍姆斯不惜花重金買來多台體積龐大的的西門子檢測儀器,將店內抽的血快遞回實驗室用西門子的儀器檢測。

在後來美國食品和藥品管理局FDA公佈的調查結果中,Theranos 250項檢測中只有12項是自家產品Edison完成的,而在這僅有的12項檢查結果中幾乎沒有一項是準確的。實際上,Theranos獲得的14億美元沒多少真正用到產品研發,很多都花在了伊麗莎白·霍姆斯奢華的生活和支付昂貴的律師費。

伊麗莎白·霍姆斯騙局敗露

在騙局敗露後,伊麗莎白·霍姆斯和男友都因涉嫌詐騙面臨多起訴訟,伊麗莎白為此事付了五十萬美金的罰金、交還其股份、放棄對公司Theranos的投票控制權、並且十年內禁止擔任上市公司的高級職員或董事。今年一月的文件顯示,美國司法部還在梳理多達1,600萬到1,700萬頁左右的檔案,法官表示「情況比原先起訴書涉及的還要嚴重」,伊麗莎白·霍姆斯或面臨20年監禁。

伊麗莎白·霍姆斯和男友都因涉嫌詐騙面臨多起訴訟

天才學習伊麗莎白·霍姆斯本來有一個光輝的前途,但是因為太過沉迷於天才企業家的神話,可是卻力有不逮,惟有捨棄道德、用謊言來堆砌出神話,最後落得悲慘的命運。這個故事,有深刻的警世意義。

編輯/製圖:Business Digest


即刻follow我地Facebook同Instagram,隨時接收最新資訊!

你可能感興趣