【生活中的品牌故事】142歲的天星小輪走到了山窮水盡?30個月累蝕7000萬

天星小輪30個月累蝕7000萬

天星小輪(The Star Ferry)是香港歷史悠久的渡海小輪公司,自1898年起就在維多利亞港提供往返香港島與九龍的服務,在很多人心中是香港的一個標誌。不過,隨著現代公共交通越來越便利,加上疫情影響,天星小輪自2019年6月來,30個月累蝕7000萬,天星小輪總經理周卓賢更稱「天星小輪的債務或到2047年也未能還清」。這個已有142歲的渡海小輪公司會否終成歷史?

天星小輪已經存在142年

1880年,企業家米泰華拉創立維多利亞港渡輪服務,是首個按時刻表服務的公共渡輪服務,這也是天星小輪的前身。1898年,商人吉席.保羅.遮打爵士購入了米泰華拉公司的四艘小輪,正式成立天星小輪公司,當時的四艘渡輪分別命名為曉星、晚星、高星和導星。目前天的星小輪已經發展到8艘渡輪,且保留了每艘渡輪的名字都帶「星」字。

天星小輪已經存在142年

因天星小輪加價而導致一場騷亂

天星小輪在當時是香港居民往返香港島與九龍的主要公共交通工具,並逐漸成為香港的一個命脈。在1966年,香港還因為天星小輪加價而引發了一場持續近一星期的騷亂,官方並將該次騷亂稱為「1966九龍騷動」、「六六暴動」。1965年,天星小輪向政府申請加價5仙港元,1966年,港英政府批准的加價,因為未有海底隧道,天星小輪是當時唯一的公共交通工具,事件引起社會強烈反對。

1966年4月4日,社會上出現一連串絕食及遊行反對天星小輪加價的騷動,有超過900人在騷動中被捕,其中很多是青少年。但是「1966九龍騷動」僅是1960年代至70年代香港連串社會運動的開端,報告指當時政府職權過於集中,導致殖民地政府與市民之間出現隔閡。

因天星小輪加價而導致一場騷亂

天星小輪是被歷史遺忘的公共交通工具

不過,隨著海底隧道、過海地鐵的出現,香港居民偏向選擇更快的公共交通工具,天星小輪的地位也受到威脅。據天星小輪公佈的載客量,今年1月及2月公司兩條專營航線的載客量合共只有100萬人次,是2019年同期的27%。2021年,天星小輪全年載客量只有957萬餘人次,較2019年大跌46%,較2018年更急跌51%。

天星小輪是被歷史遺忘的公共交通工具

天星小輪債務或到2047年也未能還清

天星小輪總經理周卓賢表示,自2019年6月長達30個月裡,天星小輪載客量大減,累計虧損超過7000萬元,更直言「巨額虧損遠超公司總資產,天星早已墮入『負資產』行列」。他表示,目前的環境對天星小輪構成重大威脅,現時只能靠貸款維持日常營運開支,似乎已經走到山窮水盡,為繼續維持服務,天星小輪債務或到2047年也未能還清。雖然天星小輪有歷史意義,必須保留,奈可政府公共交通佈局又邊緣化渡輪。

編輯/製圖:Business Digest


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