【商業策略】香港加熱煙電子煙皆犯法!禁煙未來何去何從?

香港以後還有電子煙生意嗎?

加熱煙與電子煙犯法?香港以後還有電子煙生意嗎?

於 2022 年 4 月 30 日起,香港政府全面禁止售賣任何電子煙、加熱煙及草本煙產品,如果商戶繼續在香港售賣電子煙、加熱煙,即屬犯法。條例生效將近兩個月,許多香港電子煙加熱煙店舖開始計劃轉型,在條例實施之前紛紛推出不同優惠散走囤積貨物,以免因電子煙和加熱煙觸犯法例。

香煙、電子煙及加熱煙有何不同?

在解釋政府全面禁止發售電子煙和加熱煙前,大家須知道傳統香煙、電子煙及加熱煙三者之間的分別。傳統香煙的是由棉花濾嘴、煙草及煙紙組成,並以明火點燃,吸食過程會釋放煙灰與其他有害氣體(如一氧化碳、尼古丁、焦油及其他致癌物質),噴出的二手煙氣味也相當濃烈。

電子煙是由霧化器、煙彈、煙油這三個部件組成,用家需把煙油注入煙彈中。每當用家吸取時,電子煙機便會把煙油加熱霧化,沒有任何臭味。相較傳統香煙,電子煙的味道千變萬化,而當中不含尼古丁(但部分商戶會私下向顧客提供)。

加熱煙與傳統香煙較為相近,煙彈內裡同樣含有煙草,但它是以加熱裝置、非燃燒的形式釋出煙霧,可大量減少吸食過程中的煙灰、煙霧和氣味,因此吸煙者身邊的人也較為容易接受。

導致電子煙、加熱煙於香港黑市/網上平台活躍

許多香港電子煙和加熱煙商戶為免犯法,忙於法例實施之前散貨,提供優惠吸引顧客,希望在條例生效前散走囤積貨物。

雖然政府透過法例全面禁止電子煙和加熱煙在市面上販賣,但亦難以撲滅電子煙的存在。在《2021 年吸煙(公眾衞生)(修訂)條例》(下稱《禁煙令》)生效後,不少電子煙商戶轉向香港地下市場發展,繼續為舊客提供電子煙產品(霧化機、煙彈、煙油)。單在五月,警方就截獲多宗販賣電子煙和加熱煙產品的個案。

預計電子煙和加熱煙會在地下市場活躍

那麼在法例生後,市民持有電子煙和加熱煙犯法嗎?衛生署控煙酒辦公室(簡稱控煙辦)指法例生效後,任何人不得進口、推廣、製造、售賣或為商業目的管有電子煙和加熱煙,否則犯法,違者最高可被罰款 50,000 元和監禁六個月。

為何政府敕令禁止發售電子煙、草本煙?

未獲得許可下為顧客提供尼古丁

乍看之下,電子煙和加熱煙都能成為傳統香煙的替代品,當中電子煙裡亦沒有任何尼古丁。尼古丁在香港屬於《藥劑業及毒藥條例》的藥物,商家須向衞生署藥物評審及進出口管制科申請方販賣含有尼古丁的電子煙,劑量亦須受控制。然而部分香港電子煙商家會在未獲取許可下向顧客提供尼古丁,反而令電子煙成為犯法之物,電子煙沒做到戒煙功效,反而有機會促使電子煙用家尼古丁上癮,效果本末倒置。

香港煙民可在電子煙使用含有尼古丁的煙油

吸煙人數回升跡象,校園令人憂慮

根據統計處的資料顯示,2019 年使用電子煙的人數不足一萬人。但來到 2021 年,使用電子煙的人數增至接近兩萬人,上升幅度接近一倍。除外,不少商家把的電子煙包裝成潮流玩物,導致中學生吸食煙的幅度明顯上升。根據香港統計處的數據,香港中學生吸食電子煙比率由 2019 年的 0.8% 上升至 2021 年的 1.1%。長遠而言,電子煙對香港中學生的健康有很大的威脅。電子煙歸類為犯法之物,亦是禁止學生使用電子煙。

政府將電子煙列為犯法之物,一方面是為了學生健康著想

電子煙加熱煙比傳統香煙更危害健康

許多販賣電子煙和加熱煙的香港商店聲稱這些另類煙比傳統香煙更為健康,但實情並非如此。以電子煙為例,根據控煙辦對電子煙的描述,雖然部分電子煙油内沒有尼古丁,煙油乃屬化學溶劑(由丙二醇、甘油等成分組成)及添加劑,在加熱過程仍會釋出有害氣體。另外,電子煙彈中的發熱線圈主要由鐵、鎳或鈦製成,在加熱過程可能會釋出微量重金屬,長期吸入可能會引致閉塞性細支氣管炎(俗稱「爆谷肺」),為了市民的健康著想,香港政府把電子煙和加熱煙視為犯法之物。

香港加熱煙分銷商表明,加熱煙以較低溫點燃,可減少煙霧及煙灰的問題。但實際上它對人體健康的傷害與傳統香煙相差無幾,同樣在加熱過程中會釋出過百種有害物質,並無降低煙民患上癌症之效。根據 2021 年 10 月 17 日《鏗鏘集:禁新型煙?》中,有專家講述加熱煙裡面含有多環芳香族碳氫化合物,而這些有害物質甚少甚或不會出現於傳統香煙之中。

煙民長期吸食另類煙會對身體健康帶來更沉重傷害之餘,亦未能幫助到打算戒煙的煙民脫離煙癮,更出現不少同時使用電子煙、加熱煙和傳統煙的煙民。港大醫學院 2019 至 2020 年研究顯示,2019 至 2020 年之間 86% 青少年都曾使用電子煙及加熱煙、51% 同時用傳統煙及加熱煙或電子煙,而後者的群組傾向更難戒煙。

編輯/製圖:Business Digest


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