【商業熱話】蘋果據報正與台積電研發Apple Car自駕晶片

商業熱話
台積電和蘋果研發自駕晶片對抗Tesla

據外媒《AppleInsider》消息,蘋果公司正於台積電合作研發一款「Apple Car」自駕晶片,據悉該自動駕駛晶片與Tesla的類似,外界認為蘋果正聚焦開發自駕車。

外媒引述消息稱,蘋果正在與台積電合作研發自駕晶片技術,兩家公司計劃在美國設廠生產「Apple Car」晶片,目前正與汽車電子零件供應鏈的上下游供應業者進行談判。

該媒體早前亦有報導指,蘋果正在開發自動駕駛晶片的相關技術,當中的自動駕駛原理涉及到光學雷達(LiDAR)障礙物偵測系統與觸控儀板表。因此,外界認為蘋果正聚焦開發自駕車,這或是「Titan計劃」的一部分,但目前仍缺乏細節。

自動駕駛的原理包括了LiDAR技術去探測環境

這樣的推測並非無跡可尋,周二(8日)美國專利商標局核准蘋果獲得一項有關障礙物偵測系統的專利,該項專利詳述一套利用LiDAR偵測路途上障礙物的系統,對自駕車的研發有重要作用。

蘋果要與Tesla正面對決?

自駕汽車

汽車要做到自動駕駛技術,當中幕後功臣必定為晶片。生活不少電器都依賴晶片去驅使整個電腦系統。而汽車之所能自動駕駛,也全賴晶片設定好的電腦程序驅動。這小小一塊晶片能成為自駕系統的中樞,自動駕駛技術背後的原理是甚麼?

每台自駕汽車都有自駕晶片去運作

自動駕駛晶片原理

晶片的全名為集成電路,之所會被稱為集成電路,因為晶片中的晶圓佈滿電路,每條電路讓信號傳遞於電腦系統,令到某功能開始運行。晶片技術早在1958年已經誕生,但鑒於以往的科技尚未成熟,但現時的科技技術對晶片發展越漸成熟,也開始普及在不同的電器上,如電磁爐、電飯煲、風筒等等,裡面都有晶片去運作,因此引申到如今的自駕汽車。那麼自動駕駛的原理有是如何運作?

自動駕駛原理

不論甚麼電器,都需靠晶片去驅動,自動駕駛汽車要做到自駕功能,同樣需要晶片去運行自駕功能。但要運行自駕功能並不是想象中如此容易,當中涉及到不同部件的晶片去驅動自動駕駛功能。

自動駕駛汽車的原理是由幾個步驟組成:「接收」、「計算」以及最後的「輸出」。首先為「接收」部分,汽車會利用到雷達的幫助去檢視四周。尤其汽車在駕駛途中,環境會不斷變化,而雷達的功用在於探測汽車周圍,認識路面的交通狀況。

接下來到「計算」的步驟。當雷達完成探測後,便會把所收集到的路面環境交由自動駕駛晶片分析,從資料庫的中找出相應的對策。因為情況不同,車速、運動方式等也都不同,比如轉彎、上下坡、泊車以及過交通燈等。經由自動駕駛晶片的計算過後,就到「輸出」。

「輸出」是自動駕駛原理的最後一步,由自駕晶片完成計算後,再向汽車的發出信號,作出相應的動作。正如上述,汽車在駕駛過程會遇上不同狀況,而這就影響汽車的速度、轉彎幅度、上坡所需的馬力等等,這些輸出通通為自動駕駛晶片的計算後所發出的執行指令。

自動駕駛原理的核心

自動駕駛原理中有著重要的一個步驟-計算,這為一部分是自動駕駛能否成功的關鍵之處。單純依賴雷達探測不足以完成整個自駕過程,若自動駕駛晶片在計算過程中稍有差池,便會導致人命傷亡。為減少意外發生,一般汽車廠商都會確保自動駕駛晶片的運算毫無偏差,才會推出自駕汽車。那麼這些晶片產自何處?

AI晶片生產商-台積電

隋著市場對晶片的需求逐漸擴大,自然出現供不應求的境況。而在近年台灣誕生了專門生產AI晶片的公司-台積電。台積電稱為台灣積體電路製造公司,在2019年被美國雜誌《財富》列入「全球最大500家公司」排行榜中。

台積電的自動駕駛晶片技術成功吸引到蘋果的注意

全球的自動駕駛晶片主要來自韓國的三星集團和美國的英特爾,但台積電的崛起打入到AI晶片製造商的龍頭之一,實力不容小覷。有許多大型企業的AI晶片都由台積電生產,常聽到的索尼、蘋果、特斯拉等等。

台積電的成功並非靠僥倖,而是靠對市場的洞察以及對科技的研究才能獲取這些國際企業的注意。因為台積電致力去研發AI晶片,在2018年,首顆3D IC封裝技術的AI晶片就由台積電研發,能滿足到未來科技發展的需求,成功得到蘋果公司的注意,因此蘋果選擇找台積電研發新的AI晶片。直到如今,台積電的所生產的AI晶片成為業界的熱捧。

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